環保專案

發掘紐約地區廢棄物隱藏價值

2018 年 2 月
一台台幫浦放置於田地中,背景是廣闊的綠色山谷。

2007 年,Google 承諾要成為碳中和企業,並已連續 10 年達成這個目標。過去十年來,我們與其他團隊合作,共同進行了超過 40 項碳補償專案,針對超過 1600 萬公噸的二氧化碳當量 (tCO2e) 提供補償方案。

奧奈達與赫基默地區的固體廢棄物管理局,便是 Google 其中一個長期碳補償專案合作夥伴。該單位負責管理紐約上州最新設立的奧奈達與赫基默地區垃圾掩埋場,為總人口約有 30 萬人的農村社區提供服務。

Google 與該單位從 2010 年開始合作,當時 Google 決定投資管理局剛開始進行的垃圾掩埋場沼氣處理專案。有機廢棄物在垃圾掩埋場分解時會產生甲烷,而這種氣體是導致氣候變遷的重要原因:甲烷占全球溫室氣體排放量的 16%,對氣候變遷的影響力是二氧化碳的 28 倍。1在美國許多州,如果垃圾掩埋場的甲烷排放量未達一定門檻,就不需要收集或處理甲烷。因此,只要未達排放量門檻的掩埋場自願收集及消滅甲烷,就可以產生碳補償。

管理局希望設置一個由管道、井和火焰燃燒塔組成的系統,用來收集及消滅掩埋場的甲烷。由於開發碳補償專案可以獲利,因此吸引了許多初期投資。仔細審查專案後,Google 承諾購買這項專案所產生的全部碳補償。這筆長期投資提供了穩定的財務來源,管理局因此能夠提前三年開始建立及運作氣體收集系統。這項專案至今已經消除了 50 萬公噸的二氧化碳當量,並產生超過 50 萬的碳補償,同時確保掩埋場能夠妥善處理產生的廢氣。

美國紐約州奧奈達與赫基默地區的垃圾掩埋場用火焰燃燒塔消滅甲烷氣體
美國紐約州奧奈達與赫基默地區的垃圾掩埋場用火焰燃燒塔消滅甲烷氣體。

氣體收集系統正式運作後,管理局就開始進一步利用這項資源。該單位處理廢氣的方式不是單純將氣體燒掉,而是委託一家電廠將廢氣轉化成電力。這家電廠目前產生的可再生能源足以為當地 3,300 多個家庭供電,並可提供穩定的收益來源,為社區的其他廢棄物管理計畫挹注資金。

出售碳補償所產生的收益可讓管理局持續開闢氣體井田,以收集更多甲烷。此外,這筆收益還有助於該單位推動及執行其他廢棄物管理計畫,包括回收電子廢棄物,以及安全處置危險家庭廢棄物。假如沒有這項初期氣體收集專案所創造的收益來源,當地居民和商家就必須自行負擔這些社區計畫的額外費用。

美國紐約州奧奈達與赫基默地區的垃圾掩埋場是 Google 其中一個碳補償專案合作夥伴
美國紐約州奧奈達與赫基默地區的垃圾掩埋場是 Google 其中一個碳補償專案合作夥伴

Google 透過碳補償計畫與許多合作夥伴建立了長期的互惠關係,而這項專案只是其中一個範例。每個合作案不僅可讓 Google 減少碳足跡,還能降低當地空氣汙染、改善廢棄物管理程序,以及增加當地收益來源,為 Google 與社區創造雙贏的局面。

如要進一步瞭解 Google 碳補償計畫,請參閱下方 2017 年的《碳中和 10 年經驗談》(10 Years of Carbon Neutrality) 白皮書。

1 100 年內相較於二氧化碳 (CO2) 的全球暖化潛勢 (GWP),以及各氣體的全球溫室氣體排放量;兩項資料的來源均為最新的〈2014 年氣候變遷:綜合報告〉,聯合國政府間氣候變遷專門委員會,2015 年