环境项目

Google 欧洲各个数据中心不断发展壮大,深深地扎根于当地

2018 年 7 月
Google 欧洲数据中心,背景中矗立着风力涡轮发电机

无聊的旅人等航班时可以播放电影,学生可以打开自己喜欢的播放列表来帮助自己学习,这一切的实现,往往都被归功于设备本身。但真正的超级英雄是数据中心,是它们在幕后执行各种繁重的任务,给用户带来顺畅无缝的数字服务。

数据中心内有大量服务器(全天候存储和提供数据的高性能计算机)。计算需求每天都在飞速增长 - 每月新增的网民数以百万计。

对更多数据的需求意味着对更多数据中心的需求。自 2007 年以来,Google 已斥资 32 亿欧元建造并投入运营了 4 个欧洲数据中心。这些数据中心为欧洲偏远地区带来了经济投资、就业增长、教育机会、社区支持等等。

Google 欧洲数据中心的俯拍镜头
位于都柏林的这个 Google 数据中心利用爱尔兰的温带气候高效地为服务器散热。

云计算需求越多,机会就越多

为了满足全球急剧增长的云端数据存储需求,在过去的 11 年里,Google 在芬兰的哈米纳、比利时的圣吉斯兰、爱尔兰的都柏林、荷兰的埃姆斯哈文等多个地方建立了自己的数据中心。这些数据中心平均每年在运营成本上的投入为 3 亿欧元,并在偏远地区创造了大量新增工作岗位,包括专业的 IT 技术人员和工程师,以及餐饮、设施、安保人员和园林绿化等岗位。

虽然所创造的就业机会在数据中心建造过程中有起有落,但自 2007 年以来,Google 欧洲数据中心网络在支持就业方面带来的影响为平均每年提供 6600 个全职岗位,这对社区的影响非常显著。比利时 Google 数据中心设施经理 Frédéric Descamps 说:“对 Google 服务的需求每天都在增长,我们的数据中心基础设施也在稳步增长,这反过来又通过创造就业机会造福了社区。”

一位女士站在一个大型容器前
环境、健康与安全专家 Annemieke Ehlhardt 站在荷兰 Google 数据中心冷却塔顶部

随着 Google 的发展,社区也在同步发展

虽然促进就业和经济发展是最常被强调的好处,但 Google 也通过其他渠道支持数据中心所在地的社区。过去几年,我们向哈米纳、圣吉斯兰、都柏林和埃姆斯哈文捐赠了近 300 万欧元;这些资金主要用于资助一些相关课程培训和编程之类的计划,以及用于教育支持(与地方院校开展教学合作,提高本地居民的技能基础)。

我们曾向比利时的 La Maison des Maths 学校提供过这样一笔赠款,帮助他们提高科学、技术、工程和数学 (STEM) 方面的研究。“数学对孩子和成人一样重要,因为我们生活在一个日益数字化且充满代码的世界,”La Maison des Maths 创办人 Emmanuel Houdart 解释道,“我认为人们并没有意识到 Google 数据中心的入驻会给这一地区带来积极影响。Google 是第一家支持我们并为这种 STEM 课程提供资助的企业,也是第一家为我们提供奖学金的企业。如果 Google 数据中心没有在这里落户,La Maison des Maths 也就无法走到今天。”

其他捐赠则给了荷兰的编程计划激励年轻人努力奋进以便将来到我们在爱尔兰的运营场所工作的计划。另外,我们甚至还出资在芬兰建立了一个迷你数据中心,让学生能现场了解数据中心环境中的工作。

帮助铺平环保之路

为了全天候向全球提供数据,需要能源来为大量高性能服务器供电和散热,因此,服务器的供电方式以及是否以采购可再生能源抵偿消耗的能源都会产生巨大的影响。

Google 数据中心已跻身全球能效最高的数据中心之列,并因所取得的成就而获得了认可,其中包括最近由欧盟委员会颁发给圣吉斯兰数据中心的奖项。我们花了 10 多年的时间为数据中心研发最先进的能效技术,打造出了专有的超高效服务器,发明了更高效的数据中心冷却方式,甚至还运用先进的机器学习技术来从耗费的每一瓦能量中榨取效率。

2017 年,Google 实现了采购可再生能源来 100% 抵偿其全球运营所消耗能源的目标。这意味着 Google 每年购买的可再生电量(以兆瓦时为单位)与其全球办事处和数据中心消耗的电量是一样的。在欧洲,Google 通过签署购电协议 (PPA) 来实现其可再生能源目标,这种协议是能源采购方和可再生能源项目开发商之间的长期合同。此类协议的签署让 Google 成为全球最大的可再生能源企业买家。自 2010 年以来,Google 签署的长期合同为约 30 亿欧元(其中约有 10 亿欧元在欧洲)的全球可再生能源项目投资提供了支持。

Google 技术基础架构高级副总裁 Urs Hölzle 解释道:“我们正在建造新的数据中心和办事处,随着对 Google 产品的需求增长,我们的电力负荷也在增长。我们需要不断向能源组合中增加可再生能源,才能跟上发展步伐。因此,我们将一如既往地签署此类合同,购买更多的可再生能源。在那些我们尚无法购买可再生能源的地区,我们会继续付出不懈努力,协助打开市场。”

除了推动现有市场的增长和帮助开辟新市场,Google 签署的这类长期协议还可帮助欧洲实现 2020 年和 2030 年的可再生能源目标,因为对于开发商和融资方而言,这些协议可确保稳定的收入来源并能降低风险。

11 个城市及其各自的风能和太阳能发电容量图
Google 已为欧洲的 10 个运营场所签署了 11 份 PPA 协议,共涉及约 710 兆瓦的风能和太阳能;Google 目前是全球最大的可再生能源企业买家。资料来源:cloud.google.com/environment/

期待实现更多增长

Google 前 4 个数据中心的建立以及为数据中心提供的光纤网络和可再生能源,对欧洲经济产生了重大影响,2007 年到 2017 年的 10 年间,带动的 GDP 总量达到了 54 亿欧元。在不久的将来,我们还将推出可实现更多增长的计划。事实上,2010 年至今,整个数据中心行业实现了 10% 的年增长,而且这种增长趋势在未来 10 年还有望持续下去。对 Google 来说,这一增长包括最近宣布投资 2.5 亿欧元扩建比利时数据中心,承诺在爱尔兰投资 1.5 亿欧元和在荷兰投资 5 亿欧元,这都有助于确保 Google 在欧洲的根基更加牢固。