Ιστορίες

CircularNet: Πώς η Recykal δημιούργησε τη μεγαλύτερη αγορά κυκλικής οικονομίας της Ασίας, χρησιμοποιώντας το Google AI

Σεπτέμβριος 2023

Επιλεγμένη τεχνολογία

CircularNet, Google Cloud, μοντέλα AI, Χάρτες

Ποιους βοηθάμε

Τοπικές κοινότητες, κυβερνήσεις, επιχειρήσεις

Ο ρόλος μας

Το CircularNet χρησιμοποιείται για τη διάσωση πολύτιμων ανακυκλώσιμων υλικών από τους χώρους υγειονομικής ταφής απορριμμάτων και τον περιορισμό της ρύπανσης από συσσώρευση πλαστικού

Recykal_Google Sustainability Image_900x506 pix_02.png

Η Ινδία έχει μία από τις ταχύτερα αναπτυσσόμενες οικονομίες στον κόσμο, αλλά εξακολουθεί να μην διαθέτει ισχυρή υποδομή ανακύκλωσης. Ακόμα και οι μικρότερες εγκαταστάσεις ανακύκλωσης παγκοσμίως επεξεργάζονται καθημερινά δεκάδες χιλιάδες κιλά υλικών. Στο Δελχί, περίπου 30 εκατομμύρια μετρικοί τόνοι αποβλήτων από χώρους υγειονομικής ταφής απορριμμάτων βρίσκονται στους διαβόητους πύργους σκουπιδιών της πόλης. Αυτό όχι μόνο αυξάνει επιπλέον τη ρύπανση του αέρα και του εδάφους της πόλης, αλλά οι κάτοικοι της περιοχής έρχονται επίσης αντιμέτωποι με μολυσμένα αποθέματα νερού. Οι τοπικοί χώροι υγειονομικής ταφής απορριμμάτων παγιδεύονται σε έναν φαύλο κύκλο, μην μπορώντας να συμβαδίσουν με τη διαλογή των εισερχόμενων αποβλήτων για ανακύκλωση και κομποστοποίηση, πέρα από το πλεόνασμα που συσσωρεύεται με τα χρόνια.

"Η Ινδία παράγει περίπου 62 εκατομμύρια μετρικούς τόνους αποβλήτων τον χρόνο", λέει ο Chetan Baregar, αναπληρωτής διευθυντής μάρκετινγκ στη Recykal. "Αλλά το οικοσύστημα διαχείρισης αποβλήτων βρίσκεται ακόμη σε αρχικό στάδιο".

Με έδρα τη νότια πόλη Χαϊντεραμπάντ, η ομάδα 500 ατόμων της Recykal επανεξετάζει το οικοσύστημα ανακύκλωσης της Ινδίας. Με τη βοήθεια του Google AI, η νέα επιχείρηση δημιούργησε την ταχύτερα αναπτυσσόμενη αγορά εμπορίου αποβλήτων στην Ασία.

Μέσω του CircularNet, το μοντέλο μηχανικής εκμάθησης λογισμικού ανοικτού κώδικα της Google για τη διαχείριση αποβλήτων, η Recykal λέει ότι έχει επιτύχει πάνω από 90% ακριβή ανίχνευση μετάλλων, μπουκαλιών, σωλήνων, μαχαιροπήρουνων, πλαστικών PETE, HDPE και LDPE. Με τη σειρά της, η μετρούμενη ποιότητα της παραγωγής βελτιώθηκε κατά 60% χάρη στη χρήση του Google AI.

Ο Baregar λέει ότι οι ανακυκλωτές σε όλη την Ινδία λαμβάνουν καθαρά ξηρά απόβλητα χωρίς μόλυνση, γεγονός που αυξάνει την οικονομική αξία κατά περίπου έξι φορές. Πλαστικό, χαρτί, μέταλλο, απόβλητα ηλεκτρικού και ηλεκτρονικού εξοπλισμού και μπαταρίες μπορούν να πωληθούν όλα στην αγορά B2B της Recykal, η οποία λειτουργεί πλέον σε περισσότερα από 30 ινδικά κρατίδια και ενωσιακά εδάφη. Αλλά το μεγαλύτερο όφελος είναι κοινωνικό: η Recykal τώρα λέει ότι εκτρέπει 50.000 μετρικούς τόνους αποβλήτων από τον χώρο υγειονομικής ταφής απορριμμάτων κάθε μήνα.

"Αν το υλικό δεν πρόκειται να ανακυκλωθεί, τότε θα καταλήξει να γίνει μέσο ρύπανσης του εδάφους, του νερού ή του αέρα", λέει ο Baregar. "Χρησιμοποιώντας την τεχνολογία AI του CircularNet, βοηθάμε τις επωνυμίες να επιτύχουν τους στόχους τους για τη βιωσιμότητα, παρέχοντας στις κυβερνήσεις χρήσιμες πληροφορίες και προμηθεύοντας τις επιχειρήσεις με καλύτερα και φθηνότερα υλικά. Η τεχνολογία συμβάλλει προς όφελος της Ινδίας στο σύνολό της".

Ξεκλείδωμα της αξίας στη διαχείριση αποβλήτων

Τα απόβλητα είναι μια μεγάλη επιχείρηση. Η παγκόσμια αγορά διαχείρισης αποβλήτων αποτιμάται σε σχεδόν 1,3 τρισεκατομμύρια δολάρια, με τον παγκόσμιο πληθυσμό να παράγει περίπου 2 δισεκατομμύρια μετρικούς τόνους σκουπιδιών κάθε χρόνο. Το μεγαλύτερο μέρος της βιομηχανίας αποτελείται από την ανακύκλωση: τα υλικά συλλέγονται από τα νοικοκυριά, υποβάλλονται σε επεξεργασία σε εγκαταστάσεις ανάκτησης υλικών (MRF) και, στη συνέχεια, πωλούνται σε προμηθευτές.

Στην παρούσα φάση, μόνο ένα μέρος των παγκόσμιων πόρων καταλήγει στην ανακύκλωση. Στην Ινδία, ο διαχωρισμός των πολύτιμων ανακυκλώσιμων υλικών, όπως τα απόβλητα ηλεκτρικού και ηλεκτρονικού εξοπλισμού, τα μέταλλα και τα πλαστικά, από τα μη ανακυκλώσιμα γίνεται σε μεγάλο βαθμό με το χέρι. Αυτό οφείλεται στην επιμόλυνση της ανακύκλωσης, η οποία συμβαίνει όταν τα απορριπτόμενα αντικείμενα τοποθετούνται σε λάθος κάδο ανακύκλωσης ή όταν δεν καθαρίζονται τα υπολείμματα τροφίμων. Ως αποτέλεσμα, τα ποσοστά ανακύκλωσης μπορεί να είναι αναποτελεσματικά, καθώς οι εργαζόμενοι πρέπει να διαλέγουν με το χέρι ποια υλικά μπορούν να ανακυκλωθούν.

Αυτό δεν επηρεάζει μόνο τα περιθώρια κέρδους των φορέων διαχείρισης αποβλήτων, αλλά και το περιβάλλον. Τα ανακυκλώσιμα υλικά μπορεί να καταλήξουν κατά λάθος σε χώρους υγειονομικής ταφής απορριμμάτων και τα μολυσμένα αντικείμενα μπορεί να διαταράξουν τη διαδικασία ανακύκλωσης.

Κίνητρα για καλύτερες συνήθειες ανακύκλωσης

Σε αυτό το σημείο υπεισέρχεται η τεχνολογία του Google AI, το CircularNet. Το μοντέλο μηχανικής εκμάθησης λογισμικού ανοικτού κώδικα βοηθά στον εντοπισμό και στη μείωση της μόλυνσης στις ροές ανακύκλωσης, για αυξημένη εκτροπή από τους χώρους υγειονομικής ταφής απορριμμάτων. Οι εικόνες καταγράφονται σε διάφορα σημεία εντός των MRF, δημιουργώντας καθημερινές μετρήσεις και επιτρέποντας μια προσέγγιση ανακύκλωσης με βάση τα δεδομένα. Με τη σειρά της, η τεχνολογία βοηθά τη Recykal να παρέχει χρήσιμες πληροφορίες σε βασικά ενδιαφερόμενα μέρη, από μεταποιητές έως κυβερνήσεις και μεγάλες επωνυμίες, ως ο κορυφαίος οργανισμός υπευθυνότητας παραγωγών στην Ινδία.

"Το CircularNet ήταν η τέλεια λύση για εμάς, οπότε δεν χρειάστηκε να φτιάξουμε μια λύση από το μηδέν", λέει ο Sanket Waghmare, ιδιοκτήτης του προϊόντος SmartSkan στη Recykal. "Μας παρείχε την τεχνολογία για τον εντοπισμό κατηγοριών αποβλήτων με ακρίβεια, επιτρέποντάς μας να επικεντρωθούμε στη δημιουργία μοντέλων δεδομένων και να βγούμε αμέσως στην αγορά. Μας επέτρεψε να αξιοποιήσουμε περαιτέρω τις δυνατότητες που πρόσφερε και να ξεκινήσουμε αμέσως να δουλεύουμε για τους περιβαλλοντικούς στόχους της Ινδίας και τους στόχους δημόσιας υγείας".

Υποστηρίζοντας την ολοκληρωμένη διαδικασία διαχείρισης αποβλήτων, το CircularNet χρησιμοποιείται για την ταυτοποίηση υλικών με ακρίβεια, τη μέτρηση της μόλυνσης και δίνει τη δυνατότητα στους συνεργάτες της Recykal να ανατροφοδοτούν με περισσότερα και καλύτερης ποιότητας ανακυκλώσιμα υλικά την εφοδιαστική αλυσίδα.

"Έχουμε γίνει ένα είδος πρωτοπόρου σκέψης σε ό,τι αφορά την ανακύκλωση στην Ινδία", λέει ο Chetan Baregar, αναπληρωτής διευθυντής μάρκετινγκ της Recykal. "Οποιοδήποτε προϊόν από πλαστικό πωλείται με προκαταβολή 5-10 ₹ [περίπου 5-10 πένες]. Προωθεί τη συσκευασία ως μια μορφή νομίσματος και όχι ως κάτι που πρέπει να σπαταλάται".

Επιτάχυνση καινοτομιών στα δεδομένα

Με τη λύση Smart Skan της Recykal, σχεδόν 13.000 νοικοκυριά έχουν εφοδιαστεί με σακούλες ανακύκλωσης που έχουν μοναδικούς κωδικούς αναγνώρισης. Οι εβδομαδιαίες συλλογές των νοικοκυριών μεταφέρονται σε έξυπνα κέντρα και MRF και, χρησιμοποιώντας το Google AI, οι κάμερες σαρώνουν τα υλικά που συλλέγονται και αδειάζονται στους ιμάντες μεταφοράς.

Ο Baregar λέει ότι αυτές οι γνώσεις είναι ζωτικής σημασίας για την υποστήριξη του οικοσυστήματος διαχείρισης αποβλήτων της Ινδίας. "Πριν από το CircularNet, οι αρχές δεν διέθεταν πληροφορίες σχετικά με το είδος των παραγόμενων αποβλήτων, τον τρόπο με τον οποίο οι συνήθειες ανακύκλωσης διέφεραν ανά την Ινδία και τον τρόπο με τον οποίο μπορούσαν να σχεδιάσουν και να προϋπολογίσουν αναλόγως".

"Τώρα, οι δήμοι είναι σε θέση να προσδιορίσουν πού πρέπει να εστιάσουν περισσότερο για την εκπαίδευση των καταναλωτών ή να δώσουν κίνητρα για συμπεριφορές ανακύκλωσης. Παρέχονται υλικά καλύτερης αξίας στους αγοραστές, ενώ με το AI μπορούμε να αυξήσουμε τη χωρητικότητά μας, γεγονός που συμβάλλει στην αύξηση της κερδοφορίας των κέντρων διαχείρισης αποβλήτων".

Εάν ενδιαφέρεστε να συνεργαστείτε μαζί μας σε αυτό το ταξίδι, επικοινωνήστε με την ομάδα μας στη διεύθυνση waste-innovation-external@google.com.