环境项目

一次远远不够

2018 年 3 月
特写:许多小型电路板堆在一起。

有史以来,获得授权进入数据中心的 Google 员工不到 1%,也许您就是其中的一员。如果获得授权,您需要先在园区安全门处验证身份,然后在大楼接待处接受安检,随后通过安全的外部走廊,最后还要经历多重访问控制流程(包括光栅门卡和生物识别机制)。

终于进入内部后,您会发现自己周围全是服务器及数英里长的光纤,它们泛着蓝光,嗡嗡作响。此数据中心位于北卡罗莱纳州的勒努瓦,与 Google 分布在全球各地的另外 13 个数据中心一起,共同构成了数字时代名副其实的跳动着的心脏,此外,它们也是 Google 寻求向新型经济(循环经济)转型的主角。

Google 欧洲数据中心,背景中矗立着风力涡轮发电
我们位于荷兰埃姆斯哈文的数据中心。

现代经济是线性的:既有起点,又有终点。企业挖掘原材料,将原材料加工为产品,然后将产品交付给最终用户,而最终用户则在使用后将产品丢进垃圾桶。但是我们必须改变这种体系。2017 年,全球的资源需求大约是地球一年内可供应资源的 1.7 倍,这意味着线性经济模式很快将陷入资源匮乏的泥沼,无路可走。

循环经济模式按照设想具有可恢复和可再生的特点。在循环经济中,产品、组件和原材料完全可以再制造,也就是说,可轻松进行翻新、修理、再利用和循环使用。“强大的循环经济始于设计阶段,”Google 供应链经理 Chris Adam 解释到,“我们面临的挑战是,从一开始设计产品和技术时就要考虑到再生的问题,同时不以牺牲性能为代价。”

Google 长期以来一直致力于更充分地利用数据中心的每一个元器件,这也是与 Ellen MacArthur 基金会合作的重点;此基金会是一家公益组织,旨在帮助世界各地的公司采用循环经济做法并享受这样所带来的巨大好处。“循环经济原则为包括数字行业在内的各行各业实现不受资源限制的弹性增长,提供了大量新机会,”Ellen MacArthur 基金会的 Ian Banks 解释道。

Google 的数据中心是负责全天候为数十亿用户提供产品(例如 Google 搜索、Gmail 和 YouTube)支持的设施,Google 之所以选择将数据中心作为与 Ellen MacArthur 基金会团队展开分析合作的方向,是因为数据中心通常是材料密集型设施。它们像是布满了服务器、硬盘、路由器和其他组件的小型城市,由于使用量巨大加之技术发展迅速,相对而言,这些组件的寿命一度非常短暂、用途极为有限。如此一来,这种环境中的每次效率提升都有可能带来巨大的积极影响,因此,对于许多正在开展的计划来说,数据中心是一个可放大成效并实现量化的理想地方。

康瑟尔布拉夫斯数据中心的服务器机房内景
康瑟尔布拉夫斯数据中心占地 11.5 万平方英尺。我们充分利用了每一英寸的空间,以便您能够以尽可能高效的方式使用 Google 搜索和 YouTube 等服务。

Google 与 Ellen MacArthur 基金会团队携手合作,从 4 个战略层面来分析 Google 数据中心内目前采用的循环经济举措:

维护:简单地说,维护的目标是延长数据中心内每一种材料的使用寿命。当服务器需要维修时,越来越多地使用从以前的 Google 服务器上拆下来的翻新部件来替换有问题的部件,这大大延长了硬盘的使用寿命。2016 年,Google 升级服务器时所用的组件中有 22% 是经过翻新的库存组件。

翻新:Google 从一开始定制和再制造自己的服务器时,就考虑到了翻新问题。不过,在拆解任何硬盘之前,我们都会先覆盖上面的所有数据,然后我们会通过完整的磁盘读取,对覆盖效果进行验证,这一过程可确保硬盘上不会遗留任何客户数据。退役的服务器会进入循环使用周期的下一阶段;我们会将其拆解为独立的组件(主板、CPU、硬盘等),然后加以检查并进行适当处理,用作翻新组件。翻新后的部件用于构建性能相当于全新服务器的再制造服务器。2016 年,Google 部署的服务器中有 36% 为再制造服务器。此外,服务器的升级和维修也会利用翻新部件。

再利用:Google 不再需要使用某一特定技术并不意味着相应组件也失去了使用价值。每个季度,Google 都会进行一次评估,并重新分配数据中心内具有商业使用价值的多余组件。对于不再使用的组件,我们会擦拭干净,反复检查后推向二手市场,转售给其他方。“循环经济促使我们通过更具创造性的方法来寻找再利用渠道。我们打造了更强大的工具并制定了更有效的流程,在整个 Google 内挖掘再利用机会,而且我们还针对以前可能会遭废弃的材料开拓新的外部转售渠道,”Chris Adam 解释道。去年,Google 向世界各地的其他组织转售了超过 210 万个部件,使它们得到了高效的再利用。

循环使用:Google 会尽可能循环使用数据中心的所有材料。对于无法转售的硬盘,Google 制定了一个多步销毁流程来进一步确保上面的任何数据都无法访问。其中一个步骤为“破碎” - 用钢制活塞穿过硬盘中心,使盘片变形,从而使硬盘无法读取。接下来我们会粉碎硬盘,将粉碎后的电子垃圾与其他电子垃圾一同交由回收合作伙伴进行安全的处理。

一名 Google 工程师正在更换主板
一名 Google 工程师正在更换主板。当服务器部件出现故障时,我们首先会尝试修复。如果无法修复,则会拆解,以便回收再利用。

在多种策略(包括致力于发掘材料的新用途)的共同作用下,2016 年全球数据中心的垃圾填埋转移率为 86%,在 Google 的 14 个数据中心中,有 6 个实现了 100% 的转移率。

Google 数据中心内推行的循环经济计划既有益于地球的生态又有利于业务的发展。“我们将材料用于新用途以及再利用材料的规模非常惊人,”Google 网络规划主管 Shobhit Rana 表示,“它带来的积极影响不仅仅局限于环保方面,对经济的好处也是显而易见的。”

除了在数据中心内推出的举措外,Google 还正在全球范围内推动一系列其他循环经济转型措施,有的已经在落实当中,有的还在规划中,其中包括在 Google 咖啡馆利用科技的力量避免食物浪费,以及继续保持全球最大的可再生能源企业买家的地位。

“我们的目标是将循环经济原则完全融入 Google 的基础架构、运营和文化中,”Google 的可持续发展主管 Kate Brandt 表示。

“也就是说,在世界各地运营时,我们都将专注于把握一切可通过循环设计杜绝浪费的机会,无论是在数据中心、厨房还是园区中,都是如此。”