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推動台灣政府開放企業採購可再生能源

Google 位於台灣的資料中心。

我們在 2012 年設立了一個遠大目標,希望在 Google 營運用電上能全面採購可再生能源,而一路走來也取得了很大的進展。在 2017 年,我們達成了這個目標:Google 從風力和太陽能發電等來源所採購的總電量終於超過我們全球營運的用電量。隨著我們不斷成長,要讓營運用電持續全面採用可再生能源,需花費更多功夫。

我們必須先說明這項成就所代表的意義,也就是 Google 採購的可再生能源電量已100%打平全球各地資料中心和辦公室的每年用電量。由於並非每個資料中心都有配合的可再生能源供應來源 (某些電網完全沒有提供可再生能源),因此我們會在其他電網採購額外能源,以達到全面使用綠電的目標。

為什麼要這麼做呢?我們並不是不想在每個營運據點當地採購可再生能源。假使 Google 可以直接向每座資料中心所在地的電力公司採購可再生能源來支應營運用電,我們一定會這麼做。

然而,電力系統在各個管轄地都受到高度管制,相關法規也不盡相同。許多地區的電力供應商並未向客戶提供可再生能源選項,因此客戶根本無從選擇。

儘管如此,我們的最終目標仍是在每個營運據點向當地電網採購可再生能源。想達成這個目標,我們必須針對企業無法取得可再生能源的市場,推動新的電力供應模式。

這有賴我們努力推動政策和市場機制。

台灣的《電業法修正案》

長久以來,台灣商業和工業客戶的用電原則與全球許多客戶大致相同:他們希望電價低廉、服務安全可靠。

2015 年,Google 開始為台灣的資料中心尋求嶄新改變的契機,希望可以向特定發電廠採購可再生能源,透過公用事業電網為我們的資料中心供電。

在台灣 Google 資料中心工作的人員。
Google 資料中心能源與設址策略資深總監 Gary Demasi 帶蔡英文總統參觀我們位於台灣的資料中心。台灣政府經過兩年評估後,於 2017 年開放市場,讓 Google 和其他企業能夠直接向生產商採購可再生能源。

儘管減少溫室氣體排放量也是 Google 的重要目標,但我們並非只是為了減少碳足跡而採用可再生能源。使用可再生能源對企業本身也有利。藉由採購不需要使用燃料的可再生能源,企業更容易將長期用電價格固定下來,進而確定成本。更重要的是,在越來越多市場中,可再生能源逐漸成為最具成本競爭力的電力來源之一。

可再生能源能兼顧商業和永續發展,是促成全球企業近幾年來紛紛採購可再生能源的主因。對許多大型企業來說,能否取得可再生能源已成為決定基礎設施新址的關鍵因素。Google 全球能源政策和市場開發部門資深主管 Mars Hanna 說:「根據我們在美國的觀察,除了 Google 外,其他大公司也將能否取得可再生能源視為基礎設施選址和企業成長決策的關鍵因素。」

台灣立法院在經過審慎評估後,於 2017 年 1 月修改當地的《電業法》,向所有消費者開放能夠直接購買可再生能源的市場。這項計劃的實施 (目前仍在進行中) 不僅讓台灣創下亞洲先例,也代表台灣的乾淨能源政策可能會有大幅度轉變。

台灣 Google 資料中心內部一景。
Google 資料中心副總裁 Joe Kava 造訪我們位於台灣的資料中心。台灣的《電業法》允許我們以固定價格向可再生能源業者長期購電,供這座資料中心使用。

《電業法修正案》通過後,Google 將可與業者簽訂購電合約 (PPA),直接為我們的資料中心供電。PPA 是與可再生能源生產商簽訂的新風力或太陽能發電專案長期合約。由於購電合約保證以固定價格採購電力,因此創造了雙贏的局面:生產商可獲得長期的資金來源以進行投資,Google 的電力來源則不受未來市場電價上漲影響。

推廣乾淨能源的先進政策

Google 在 2007 年承諾要達成碳中和。從那時開始,Google 一直在美國各州、全美國和國際上大力推廣乾淨能源和碳政策。Google 制定相關政策是為了確保我們的營運能繼續保持 100% 再生能源供電,但我們之所以提倡乾淨能源政策,也是替未來的環境設想。

Google 能源市場開發部門主管 Michael Terrell 說:「我們希望為整個社會打造健全繁榮的未來。在這個過程中,氣候變遷是一大挑戰。全世界必須攜手合作,才能解決能源和氣候等問題,我們也希望能在這方面盡一份心力。」

在美國,我們支持「乾淨電力計劃」(Clean Power Plan) 等聯邦政策,這類政策承諾綠化美國電網 (通常會與其他主要能源買方合作來達成此一目標)。我們積極推動美國各州政府想出新的方法,讓企業客戶可以在當地採購可再生能源,進而帶動風力發電和太陽能投資。在國際方面,我們在歐盟和亞洲等地積極投入各項活動,為進一步推動乾淨能源奠立根基。

除了直接參與活動及推廣理念外,我們還與同業合作並參與產業協會,藉此推動乾淨能源政策。身為可再生能源採購聯盟 (Renewable Energy Buyers Alliance) 的成員,我們與全球許多最具影響力的公司攜手,共同向美國政府提倡可再生能源政策。我們也參與了 RE100 活動,成員企業承諾全面使用可再生能源。我們還針對「資源解決方案中心」(Center for Resource Solutions) 提供種子基金,為整個亞洲的可再生能源政策和基礎設施立下基石。

開闢可再生能源的取得途徑

我們與許多企業攜手合作,共同努力開闢可再生能源的取得途徑。舉例來說,與 Google、沃爾瑪 (Walmart)、目標百貨 (Target) 和嬌生協商長達兩年後,喬治亞州政府於 2018 年 4 月批准了一項計劃,允許企業直接向該州規模最大的喬治亞電力公用事業採購可再生能源。

在這項計劃中,喬治亞州政府核可了兩項太陽能專案設施,總發電量為 177 百萬瓦 (MW)。這也是該州史上第一次的可再生能源企業採購案。在這種採購架構下,我們的電費將有一部分來自可再生能源發電量與該電量所對應的固定價格。待新的購電專案於 2019 年和 2020 年正式啟動後,屆時 Google 將為道格拉斯郡資料中心提供 7900 萬瓦的太陽能。

Terrell 說:「很高興能源領域可以有這樣的新進展。這有賴於 Google 和其他大型能源買家的倡導,電力公用事業才願意進行協商,為企業提供可再生能源的採購選項。」

相片:台灣 Google 資料中心外部樣貌。
我們在 2018 年與美國喬治亞州簽訂協議,可直接向該州最大的電力公用事業採購 7900 萬瓦的太陽能,為道格拉斯郡資料中心供電。

就許多方面而言,我們的乾淨能源提倡工作才剛剛起步。

Terrell 繼續說明:「我們尚未找出一勞永逸的辦法,讓企業客戶有更多採購乾淨能源的管道。這類計劃並無先例,因此我們仍然在研究如何改良採購模式。目前採購乾淨能源的公司為 100 多家,為改善氣候變遷,我們必須設法讓採購乾淨能源的公司數量成長到 100,000 家。假如企業、公用事業和政府能同心協力,我們相信一定可以達成目標。」