Environment Projects

Google 歐洲資料中心:遍地開花,在地扎根

歐洲某座 Google 資料中心,背景是風力發電機

當一個無聊的旅客在等飛機時串流播放電影,或者一個學生開啟喜愛的播放清單讓自己專心讀書時,這類便利享受的功勞往往歸功於裝置本身。但真正的超級英雄是在幕後執行所有繁重工作的資料中心,由於幕後英雄的付出,才能讓數位服務流暢運作。

資料中心擁有大量伺服器,這些高效能電腦全年無休地為世人儲存及提供資料。每天的運算需求量持續飆升,同時每月還有數百萬的新增上網人數。

資料需求增加意味著需要更多資料中心。自 2007 年以來,Google 已耗資 32 億歐元興建及營運四個歐洲資料中心。這些資料中心為歐洲各地的偏遠地區創造了經濟投資、就業增長、教育機會、社群支援等優點。

歐洲某座 Google 資料中心的空拍照
位於都柏林的 Google 資料中心利用愛爾蘭溫和的氣候有效地冷卻伺服器。

更多雲端,更多機會

為了滿足全球對於雲端資料儲存的巨大需求,我們過去 11 年裡已在芬蘭哈米納、比利時聖吉斯蘭、愛爾蘭都柏林和荷蘭埃姆斯哈文興建了 Google 資料中心。這些資料中心每年平均投入 3 億歐元的營運成本,並在偏遠地區創造了大量工作機會,包括專業 IT 技術人員、工程師、餐飲、設施、保全人員和景觀園藝等各種職位。

在資料中心興建過程中,雖然就業機會往往有高低起伏,但自 2007 年以來,Google 多座歐洲資料中心平均每年提供 6,600 個全職工作機會,對當地社群產生了顯著影響。「對於 Google 服務的需求每天都在增長,我們的資料中心基礎架構也隨著穩步發展,這反過來又能創造就業機會,造福當地社群」比利時 Google 資料中心設備經理 Frédéric Descamps 評論道。

站在大容器前方的女人
環境、健康和安全專員 Annemieke Ehlhardt 站在荷蘭的 Google 資料中心冷卻塔上

隨著 Google 的發展,我們的社群不斷壯大

雖然就業機會和經濟方面的增長是最顯而易見的好處,但 Google 也透過其他管道援助資料中心所在的當地社群。在過去幾年中,Google 在哈米納、聖吉斯蘭、都柏林和埃姆斯哈文捐贈了將近 300 萬歐元的款項,多數的資金是捐贈給課程計劃和程式設計計劃等,並與社區大學展開產學合作,透過教育協助培養當地的技術人才資源。

其中一筆捐款的受益人是比利時的 La Maison des Maths 學校,目的是協助他們推廣科學、技術、工程及數學 (STEM) 教育。「數學對於兒童和成年人來說同樣重要,因為我們生活在一個越來越走向數位化和程式碼的世界,」La Maison des Maths 創辦人 Emmanuel Houdart 解釋道。「我不認為當地人知道 Google 資料中心會為當地帶來哪些效益,但他們是第一個鼓勵我們和這個 STEM 課程的機構,也是第一家提供獎學金的公司。如果 Google 資料中心沒有在這裡落腳,那麼 La Maison des Maths 今天就不存在了。」

其他支援則挹注到荷蘭的程式設計計劃激勵年輕人為愛爾蘭就業職場做好準備的計劃,甚至還協助建立了芬蘭的迷你資料中心,讓學生直接體驗在資料中心環境中工作的情況。

為環保鋪路

為了全天候在世界各地提供資料,我們需要能源來為數量龐大的高效能伺服器供電及散熱,因此供電方式及是否使用再生能源都有很大的影響。

Google 資料中心是世界上效率最高的資料中心,並因傑出成就而受到認可,包括最近由歐洲委員會向聖吉斯蘭資料中心頒發的獎項。過去 10 多年來,我們一直在為資料中心開發最先進的節能科技。我們已自行建構超高效伺服器、發明更有效的資料中心冷卻方式,甚至使用了進階機器學習 從我們消耗的每一瓦電力中創造更多效能。

Google 於 2017 年達成目標,購入的再生能源數量已 100% 等同全球營運所用的電力。這表示 Google 每年都會根據全球辦事處和資料中心營運所用的電力,另外購買相同數量的再生電力 (以億瓦時為單位)。Google 在歐洲透過簽署購電合約 (PPA) 來達成再生能源目標。購電合約是指能源買家與再生能源計劃開發商之間的長期合約,這些合約使 Google 成為全球最大的再生能源企業買家。自 2010 年以來,Google 簽署的長期合約已為全球再生能源計劃挹注約 30 億歐元,其中歐洲就佔了近 10 億歐元。

「我們正在興建新的資料中心和辦事處,隨著對 Google 產品的需求增長,我們的電力負荷也在增加,」Google 技術基礎架構資深副總裁 Urs Hölzle 說。「為因應業務成長,我們需要不斷將再生能源加到電力組合中。因此,我們將繼續簽訂合約,購買更多再生能源。對於還無法購買再生能源的地區,我們將繼續努力開拓市場。」

除了壯大現有市場並協助開拓新市場外,Google 的長期承諾也可確保穩定性並降低開發商和融資方的風險,有助歐洲實現 2020 年和 2030 年的再生能源目標。

11 個城市的地圖及各自的風力和太陽能電量
Google 已經在歐洲的 10 個站點簽署了 11 項 PPA,採購約 710 億瓦的風力和太陽能電量,目前是全球最大的再生能源企業買家。資料來源:cloud.google.com/environment/

期待更多增長

興建 Google 的前四座資料中心並在其中設置光纖網路和再生能源等工程,確實對歐洲經濟產生了重大影響 - 從 2007 年至 2017 年的 10 年間,國內生產總值已達到 54 億歐元。不只如此,我們在不久的將來還會推動促進增長的計劃。事實上,從 2010 年到今天,整體資料中心產業每年增長 10%,我們預計未來十年將繼續以這個幅度增長。這項增長包括最近宣佈用於擴展比利時資料中心的 2.5 億歐元投資案,以及挹注愛爾蘭 1.5 億歐元和荷蘭 5 億歐元的承諾,確保 Google 在歐洲扎根更深更穩固。