責任供應鏈專案

供應鏈區塊鏈結合,打造出對端礦產追蹤機制

2019 年 10 月
Google 裝置

你知道生活中使用的錫是從哪裡來的嗎?

錫礦廣泛用於科技業和製造業,是許多日常用品的重要原料,就連 Google 產品也不例外。但如同大部分開採而來的礦產,錫礦一經開採便會運送至冶煉廠、產品製造工廠,最後來到世界各地客戶的手中,因此一直以來都難以追蹤。整個過程包含重重步驟,且往往不透明。

Google 致力在採購礦產時負起社會責任,並試圖另闢蹊徑,讓整個價值鏈中包括礦工和消費者在內的所有人,都能更清楚掌握礦產來源。2018 年,我們與 Cisco、SGS、Volkswagen 和秘魯礦業公司 Minsur 合作,共同推出端對端礦產來源追蹤計畫,這些公司全都是「責任礦產倡議組織」(Responsible Minerals Initiative) 的成員。

我們還與柏林的新創公司 Minespider 合作測試一種區塊鏈協定,推行具防竄改功能的共享數位帳本。這間新創公司會在每一個接觸點追蹤礦產,同時保護參與者的隱私。

測試第一階段的重點放在 Minsur 聖拉斐爾礦場的錫礦,全世界約有 6% 的錫礦是從這開採而來。我們使用 Minespider 的技術,將 Google 產品所用的錫礦連結到開採地聖拉斐爾礦場,同時在過程中與夥伴合作並分享相關見解和收穫。

Minespider 創辦人 Nathan Williams 表示:「這是史上頭一次有這麼多全球龍頭,基於公共利益合作參與礦產來源追蹤計畫。我們採用的流程將有助於打造業界範本,將整個產業串連在一起。」

全世界 6% 的錫礦是來自秘魯 Minsur 的聖拉斐爾礦場。
全世界 6% 的錫礦是來自秘魯 Minsur 的聖拉斐爾礦場。

將區塊鏈導入礦業

資訊不透明並不代表大家對取得資訊沒有興趣。事實上,隨著大眾對人權與生態議題愈加重視,消費者的要求也越來越高,希望取得更多有關手中產品和產品所含礦產的資訊。

Williams 解釋道:「十多年前,世人因血汗工廠而開始重視人權議題,拿起放大鏡嚴格檢視紡織業。如今礦業也面臨同樣的情形,差別只在於紡織業當時的技術不足,無法進行端對端供應鏈追蹤作業。現在有了區塊鏈,我們就能夠達到符合大眾期待的資訊透明度。」

各大品牌和礦業公司都感受到事情的急迫性。礦業公司必須完成數百種稽核,以滿足客戶和消費者的要求,並遵從日漸嚴格的礦物採購責任與衝突礦產法規規定,例如美國《陶德-法蘭克法案》(Dodd-Frank Act) 第 1502 條、法國《警戒責任法》(Duty of Vigilance Law)、荷蘭《童工盡職調查法案》(Child Labour Due Diligence Bill),以及新頒布的歐盟《衝突礦產法規》(Conflict Minerals Regulation)。

許多供應商使用「責任礦產倡議組織」的衝突礦產回報範本 (Conflict Minerals Reporting Template),這類試算表旨在彙整所有上游廠商資訊,讓供應商填入原料來源資訊,再將試算表匯入需要持續校正的各種工具,整個流程的自動化程度相當有限。簡而言之,法規遵循對供應商來說可能是一大難題。

Minsur 企業事務經理 Analia Calmell del Solar 說道:「我們不斷收到資訊公開要求。事實上,Minsur 的團隊當初是為了商討認證事宜而和 Google 搭上線。」Calmell del Solar 表示,在討論的過程中,Minsur 瞭解到同樣的資訊公開要求一再浮現。「於是 Google 團隊諮詢了 Minespider 的意見,並建議我們採用區塊鏈,看看能否降低要求和回應的數量。」

區塊鏈旨在提升加密貨幣交易的安全性和可靠度,藉由分散式帳本技術來提供可供驗證、無法竄改,並可公開存取的永久記錄。

發展區塊鏈的目標在於提升加密貨幣交易的安全性和可靠度,當中的分散式帳本技術提供了可驗證及公開存取的永久記錄,而且記錄無法竄改。

Minespider 為礦業提供的這項開放原始碼公開協定,可避免握有私人區塊鏈的大型企業壟斷全球礦產供應鏈,並有助於推動分散式的協定監管機制,同時保障專屬資料的隱私。

羊駝在 Minsur 的聖拉斐爾錫礦場附近休息。

從秘魯起步,向全球推行

錫礦大多位於剛果民主共和國 (DRC) 和非洲大湖地區飽受衝突侵擾的地帶,並由小規模的礦場以人力開採而來,因此才被歸為衝突礦產。那麼,為什麼要在秘魯進行測試,而非更需要追蹤錫礦來源的剛果民主共和國?

這是因為,與原先就承諾做到資訊透明的礦業公司合作測試這項計畫,可大幅提高成功的可能。Minsur 是錫礦產業中第一間加入國際礦業與金屬理事會 (International Council on Mining and Metals) 的公司。「我們很榮幸成為這項礦產來源追蹤計畫的先驅。這攸關整個礦業和相關價值鏈的未來。」Minsur 執行長 Juan Luis Kruger 表示。

Minsur 的聖拉斐爾礦場不但是世界上最大的地底礦場,礦石級錫礦的蘊含量也是全球之最。向 Minsur 採購錫礦的公司分屬各種不同的產業,而且位在世界的各個角落,這讓 Minsur 在確保資訊透明的路上,面臨一項複雜又有趣的挑戰。

Google 的「負責任原物料」計畫主管 Alyssa Newman 表示:「目前許多區塊鏈專案都是以規模較小的高風險礦場做為目標,而非有大量原物料流通的礦場。我們之所以鎖定規模較大的礦場,是想測試這項協定,並根據業界標準進行調整,以便用於稽核用途。而我們也因此得以在微調相關工具的過程中,與更廣泛的工業化礦場和人工開採礦場合作。」

如果測試後產生的範本能夠解決 Minsur 所碰到的複雜挑戰,就更有機會在風險較高的區域發揮作用。

最終,我們希望在世界各地大規模或小型人工採礦場都能落實區塊鏈系統,讓公開礦產來源資訊成為業界常態而非例外。

廣邀各大公司一起合作

乍看之下,參與測試的五間公司好像風馬牛不相干。Calmell del Solar 說:「光是與 Google、Volkswagen、Cisco 和 SGS 定期聚在一起開會這件事,就讓我們很有收穫了。」這幾間公司雖然性質各異,但都面臨類似的挑戰。

Calmell del Solar 補充道:「到頭來,我們所碰到的問題都一樣,只不過是發生在供應鏈的不同階段。這就是我們齊聚一堂的原因,同時也是這項專案的價值所在。」

未來我們希望打造開放式的合作模式,讓業界的任何公司都能自由加入,並提升整個礦業的礦產來源資訊透明度。

Newman 表示:「我們最終不只要將這項礦產來源資訊公開協定用於自家的供應鏈,更要實際開放給整個業界,以及關注原物料來源和人權議題的公民使用。這類合作關係的目的,是為了讓所有相關人士掌握一切必要資訊。」