環保專案

改用健康建材革新

2019 年 9 月
一棟現代商業大樓內的長廊內景。

提出棘手問題對工程師來說是再自然不過的一件事,尤其在重視好奇心的 Google,更是如此。因此,早期當我們的共同創辦人 Larry Page 手持微粒子計數器,在辦公室四處走動測量室內空氣品質時,問題很快就浮現。

我們呼吸的空氣中有哪些物質?這些物質對健康會造成什麼影響?為什麼我們的辦公室有這些物質存在?我們每天在建築物中還接觸到哪些其他汙染物?我們對這些汙染物的瞭解有多少?

這樣的好奇事出有因。研究顯示,許多常用建材中包含的化學物質與癌症、內分泌失調、生育問題、神經系統狀況、過敏、氣喘等多種疾患有關。此外,如果這些化學物質滲入環境,可能要數十年才會分解,不但會破壞生態系統,也會對周遭社區成員的長期健康狀態造成危害。

大多數時間,我們甚至不知道自己暴露在什麼樣的化學物質環境中。根據歐洲環境署統整的資料,2016 年歐盟各地使用的化學物質總量中,約有 62% 對人體健康有害。1

想要解決這個問題其實並不難,只要在打造建築物時,選擇較為健康無害的建材即可。然而,如果沒有充分資訊,不確定哪些建材較為健康,那麼該從哪裡著手呢?由於建材市場資訊不甚透明,再加上有關建材對人體健康影響的研究寥寥無幾,因此大多數人皆無法掌握必要的資訊來做出明智的決策。

這時,我們的健康建材計畫就能派上用場。Google 一直致力彙整全球資訊,供大眾使用,使人人受惠,而在這項使命的基礎上,健康建材計畫的目標就是填補資訊缺口,讓大眾瞭解常用建材及當中所含化學物質的安全性。

廣泛而言,我們希望引領市場做出更安全的化學革新及採用更健康的建材。為達到這個目標,我們會運用業界建築標準來提升建材成分的資訊透明度,並繼續透過我們的購買決策影響市場,讓大家知道在我們的決策過程中,建材是否無害與預算和供應狀態一樣重要。

「整個世界在過去 100 年對建材中所含成分一無所知。」Google 不動產及工作場所服務部門的永續發展計畫團隊主管 Robin Bass 表示。「隨著科學持續發展,加上新的健康相關問題不斷出現,我們必須找出更完善透明的方式與建材製造商合作,掌握他們產品的化學成分及其對人類和地球的影響。」

今年,我們以成功經驗為基礎,以學習經驗為借鏡,推出重點健康建材計畫。

我們「健康建材計畫」的首要任務之一,就是清除 Google 建築物空間中的有害化學物質。
我們「健康建材計畫」的首要任務之一,就是清除 Google 建築物空間中的有害化學物質。

崎嶇的發展之路

當我們第一次針對建材問題著手尋找答案時,我們以為一切非常簡單,只需要求製造商提供資訊就好。

不過我們很快就發現,大多數的製造商對於其建材中所含化學成分其實瞭解有限,對於這些化學物質是否會對人類和環境造成危害更是一知半解。不僅如此,日趨複雜的供應鏈也讓尋找答案變得更棘手。

為了推行改用健康建材的運動,我們需要透過更有效的方式吸引製造商參與。因此,我們在 2016 年推出了 Portico,這款首創的建材資料庫和決策工具是由 Google 與 Healthy Building Network 攜手開發。

Portico 的設計初衷是簡化資料收集程序,以及運用業界標準推動資訊公開及揭露。設計師可以將他們想要使用的建材輸入到 Portico 資料庫中。如果 Portico 中已有該產品的資料,就會顯示現有記錄和透明度及健康度評分,同時提供揮發性有機化合物在逸散過程中的排放評分。如果資料庫中還沒有該產品的記錄,Portico 會向製造商發出要求,請他們提供相關資訊。Portico 將原本耗費大量時間和人力的作業自動化,我們也寄予厚望,期待這個資料庫能為整個業界提供更健康的建材選項。

我們讓 Portico 運作了兩年,但隨著我們將這項工具推廣到更大的市場,卻發現市場發展已遠遠超越這項工具所能及。其他工具紛紛開始支援 Health Product Declarations (健康產品聲明)、DeclareCradle to Cradle (搖籃到搖籃) 等業界標準。這些標準獲得了市場的支持,減輕了大家審查供應商提供的複雜化學資訊的需求。

同時,我們也開始瞭解到 Portico 的限制。Google 健康建材計畫經理 Sara Cederberg 說道:「對 Portico 自動產生的問卷,業界還沒做好作答準備。我們首先必須建立信任與人際關係。」另一方面,製造商和承包商需要的前置作業時間也比 Portico 提供的長,否則在高壓的時間表下,他們經常沒有足夠的時間來制定供應鏈和產品化學成分。

最終,Portico 在健康建材計畫的發展過程中的確扮演了關鍵的角色,但並未成為我們所寄望的最佳解決方案。然而,我們提倡使用健康建材的理念在業界引發了討論,並形成一股動力,推動了業界標準的制定及多元工具和資料庫的開發,引領市場前行。

「有時這就是創新的契機,」Bass 表示,「你打破了現狀,並讓業界有時間迎頭趕上。然後,你再找出新的方法前進。」

在 2016 年到 2018 年的服務期間,我們的 Portico 資料庫協助打造了健康建材資料庫,供 Google 的各項建築專案使用。
在 2016 年到 2018 年的服務期間,我們的 Portico 資料庫協助打造了健康建材資料庫,供 Google 的各項建築專案使用。

集中全力向前邁進 我們沒有選擇改良 Portico 的技術,而是在 2018 年按下了暫停鍵。Bass 說道:「我們需要好好瞭解所學到的經驗,再決定如何應用 Portico 的優勢,將我們的成果帶往下一個階段。」

我們以謙卑的態度迎向挑戰。事實上,這是很艱難的工作。我們必須改變行之有年的流程、系統和行為。想要產生持續不斷的動力,最好的方法就是按部就班地踩穩每一步。

在 Cederberg 的帶領下,我們的新計畫著重在妥善運用 Portico 協助打造的健康建材資料庫。我們根據 Google 員工最容易接觸到的建材、眾多 Google 專案皆指定採用的建材,以及在產品生命週期中確定能提供較健康影響的建材,將我們認為最重要的類別列為優先處理項目。這主要包括室內建築環境所用產品,像是油漆、地毯、彈性地板、天花板磚、隔熱保溫材料和石膏板。

隨著我們逐步改良這些建材,也會開始處理新的目標。

隨著新規上路,Google 各項專案都必須揭露所用建材的費用和數量,促使大家齊力追蹤我們在哪些方面帶來了影響。我們可藉由這項資訊,思考如何制定未來的目標,讓我們能向市場證明 Google 言出必行的態度。

同時,我們也將健康建材計畫進一步整合到建築專案的整個處理過程。我們將簡化現有做法,確保在設計階段指定的健康建材,會在施工階段確實採購並受到監督,進而確保這些建材的表現符合預期。

我們針對油漆、牆磚、天花板磚、地板等 Google 員工日常接觸到的產品優先採用健康建材。
我們針對油漆、牆磚、天花板磚、地板等 Google 員工日常接觸到的產品優先採用健康建材。

當 Google 在世界各地進行規模更大、更具雄心壯志的建築專案之際,這個新方法應運而生。這包括我們即將落成的加州山景城東查爾斯頓綜合大樓。竣工後,這棟建築將會是獲得 Living Building Challenge (LBC) Materials Petal 認證的最大型設施,這個認證代表建築物所用的每個建材均已通過 LBC’s Red List 審查,保證不含清單中所列會對人體和環境健康造成危害的危險化學物質。

為了將這項成果發揚光大,我們也與大眾分享關於建材類別和製造商的資訊,以及 Google 用於打造健康設施的標準及相關措施的更新。我們的目標是持續運用迄今所學到的知識與經驗,以及我們努力的方向,激勵其他公司發展出自己的健康建材計畫。

最終,我們相信更安全的化學物質和更健康的建材,是永續發展的基礎,並能協助建立可持續再生和修復的廣泛循環經濟。因為一旦產品完成,我們就無法輕易改變當中所含的化學物質,因此如果要大量並充分地使用某些建材,就必須先確認這些建材不會對人體和地球造成危害。

大眾通常會想知道如何獲得這類成果的更多資訊。「像是 Healthy Building Network 的 HomeFree 這類公開資源是很好的起點,因為這類網站分析了一系列建材所含的常見化學物質,並以淺顯易懂的方式,按照物質的有害程度由小到大排列。」Cederberg 說道。

在我們邁步向前之際,我們誠摯邀請客戶、專案擁有者、承包商、建築師、製造商和所有人加入我們的行列,一起朝著安全化學物質和健康建材的目標前進。

Bass 表示:「如果要讓全世界的五金用品商店都販售健康建材,我們需要成千上萬的公司與我們共同努力。大家對於健康建材的需求越高,我們就能合力帶來更多影響。」

1歐洲環境署 (2018 年 11 月 29 日)。《Consumption of Hazardous Chemicals》(使用危險化學物質)。檢自 https://www.eea.europa.eu/airs/2018/environment-and-health/production-of-hazardous-chemicals。