責任供應鏈專案

安全化學製程,保障工人健康

2018 年 10 月
一位工人製造消費性硬體產品。

消費者關切電子零件中的鉛或阻燃劑等有毒化學品,是理所當然的事。我們不但有義務限制這類物質在 Google 產品 (例如 Pixel 2Chromebook 中的含量,也相當重視製程中有害物質的使用情形,以確保製造產品的工人也獲得保護。

既然「使用」Google 產品的人不該受到傷害,那麼「製造」Google 產品的人當然也應該受到同等對待。

如要避免使用這類危險化學品,我們必須與供應商密切合作,因為他們通常負責控管化學品的選用、管理和相關培訓。因此,我們盡全力瞭解現有化學品管理做法的原因和影響,與供應商分享知識並協助改用較安全的替代品。

製程中用到的許多化學品並不會出現在送到消費者手中的產品或包裝中,但會用於操作、清潔或維護設備時使用的清潔劑、除油劑和切削液等溶劑中,無論是對供應鏈的工人還是環境都會造成威脅。

我們想避免於產品製程中使用的物質包括清潔劑中常見的苯,這種化學物質可能引發癌症1;可燃性高的甲苯和己烷溶劑,這種化學物質可能會傷害神經系統和生殖系統2;以及通常用做除油劑、清潔劑或稀釋溶液的氯化有機溶劑,這種化學物質可能會造成頭痛和皮膚紅疹,還會傷害中樞神經系統、肝臟和腎臟3

我們也很關注會排放溫室氣體的化學品,例如我們正在逐步停用六氟化硫;根據聯合國政府間氣候變遷專門委員會的研究,這種溫室氣體在 100 年內造成全球暖化的可能性是二氧化碳的 22,800 倍4

一位工廠員工戴著帽子和口罩在自己的崗位上工作。
製造流程中會用到的化學品包括清潔劑、除油劑和工具機切削液,這些化學品不會出現在送到消費者手中的產品或包裝中。

更周全地保護工人

為接觸我們產品的每個人保障其健康和福祉,是 Google 的核心價值。我們在 2013 年推出「負責任的供應鏈」計畫後不久,就開始稽核供應商在製程中使用和管理危險化學品的流程。我們在總體稽核目標下設立了細項標準,包括確認供應商是否以系統化的方式辨識、監控和控管工人暴露於危險物質中的情形,以及落實安全的化學品處理、存放和廢棄程序。

隨著工作內容的變動,我們也一直尋找更周全的方法來保護工人,並要求供應商負起相關責任。我們在 2017 年針對消費性硬體產品發布了新的製程限用物質清單 (MRSL),並將該清單納入限用物質規格中,隨後還針對 Google 消費性硬體供應商發布了新的 MRSL 評估計畫。

這項計畫要求 Google 硬體製造商透過系統化的自我評估流程,從其他化學品中特別挑出製程限用物質。我們希望藉由這一系列的評估,瞭解供應商目前是否使用 MRSL 中的任何化學品、使用方式、目前採用的暴露控管類型,以及受影響的工人人數。我們也希望瞭解供應商監控系統的幾個環節:目前是否會測量工作站內特定 MRSL 化學物質在空氣中的濃度、是否會確認通風效率,以及是否保留工人暴露評估記錄。

我們瞭解概況後,就與供應商共同採取修正行動,並規劃逐步停用清單上的化學品。

把時間花在正確的行動上

供應商是否確實瞭解評估流程和我們的期望非常重要,因此我們在 2018 年 1 月推出了 MRSL 培訓計畫。這項計畫的對象是所有 Google 硬體供應商,包含英文和中文的試辦網路研討會、講習課程、供應商工廠現場培訓,以及線上學習課程。為了確保供應商遵守計畫規範,我們也會針對 MRSL 危險和控管機制,進行後續調查和現場稽核。

由於我們必須確保一切符合規定,因此評估流程可能會很複雜。我們有時可能會要求供應商改變多年來遵循的流程,包括增設控管機制、培訓和安全程序,導致成本增加並拖慢生產進度。

我們也會要求供應商建議 MRSL 物質的替代品,這些替代品在製程中必須更安全,也不會影響產品效能或產生意料之外的後果。接著我們會全面分析這些替代品對人體、環境、製程、法規和產品效能的影響。

一位工廠員工身穿格紋工廠制服,戴著帽子和口罩,在自己的崗位上專心工作。
我們在尋找更安全的替代品時,會確保供應商具備有效的工程控管機制、培訓計劃和防護設備。

有時要立即停用某項有疑慮的化學品並不容易。我們努力開發更安全替代品的同時,會盡可能保障工人的安全,包括確保供應商具備有效的工程控管機制、培訓計畫和防護設備。

這項計畫目前雖然仍處於初期階段,但我們設立了遠大的目標。等到計畫逐漸成熟,我們也希望與供應商、非政府組織及業界其他廠商合作,推動一致的化學品管理標準並分享最佳做法。同時,我們也期望供應商更主動在所有製造線停用危險物質,採用更加安全的替代品。製造商在製造 Google 產品時停用危險物質固然非常重要;但如果在製造非 Google 產品時仍繼續使用這類化學品,整個產業的進步將受到限制。因此,所有人必須步調一致,才能有效逐步停用這類物質。

說到底,我們的 MRSL 評估計畫是邁向更遠大目標的其中一步。我們身為一家企業,目標是改善 Google 產品所有使用者、製造者和相關營運支援者的生活;要達成這個目標,就必須打造能保護各階段人員的供應鏈模型。

1「Benzene Factsheet」,國家生物監測計畫,美國疾病控制與預防中心,上次更新日期:2017 年 4 月 7 日,https://www.cdc.gov/biomonitoring/Benzene_FactSheet.html

2「Toluene」,美國國家職業安全衛生研究所,美國疾病控制與預防中心,上次更新日期:2018 年 6 月 26 日,https://www.cdc.gov/niosh/topics/toluene/default.html,https://www.cdc.gov/niosh/pel88/110-54.html

3「Organic Solvents」,美國國家職業安全衛生研究所,美國疾病控制與預防中心,上次更新日期:2017 年 10 月 10 日,https://www.cdc.gov/niosh/topics/organsolv/default.html

4《聯合國政府間氣候變遷專門委員會第四次評估報告》的第一工作組報告《2007 年氣候變遷:物質科學基礎》,2007 年,https://www.ipcc.ch/publications_and_data/ar4/wg1/en/ch2s2-10-2.html