責任供應鏈專案

供應商攜手打造優異塑膠再生

2019 年 10 月
Nest Thermostat 安裝在植物上方

Google 盡可能在整個公司的營運、產品和供應鏈方面重複使用有限資源,並致力實現這項承諾,希望其他企業也能效法。

Google 循環經濟團隊主管 Michael Werner 表示:「我們想加速轉型為循環經濟模式,淘汰掉『取用、製造、浪費』這樣的線性經濟模式。因此,我們必須重新思考如何打造旗下產品,並設法延長材料的使用壽命和生命週期。」

Google 在 2019 年 8 月宣布,2022 年之後推出的 Made by Google 產品將完全以回收再生料製成,盡可能回收再利用。

我們最具潛力的計畫之一,就是與供應商合作開發一種特製的消費後塑膠再生料 (PCR)。這種材料是在 Google 的材料科學家、設計工程師和供應商密切合作下開發而成,目的是要充分利用資源並減少浪費。2019 年推出的所有 Google Nest 產品都使用了這種材料。

Google 材料科學與工程團隊的產品設計主管 Adi Narayanan 表示:「我們是一群充滿熱忱的 Google 材料科學工程師,想改變 Google 硬體產品的設計。為此,我們與供應商合作,成功開發出 Google 自家的塑膠再生料,這證明了我們可以在價值鏈的各個環節,與合作夥伴攜手促成實質的變革。」

找出製造高品質塑膠再生料的關鍵

Google 的塑膠材料工程師進行檢查,確認供應商的塑膠品質檢查程序符合我們對回收樹脂的品質標準。
Google 的塑膠材料工程師進行檢查,確認供應商的塑膠品質檢查程序符合我們對回收樹脂的品質標準。

人類自 1950 年代以來已製造出 83 億公噸的塑膠,1其中約有 63 億公噸變成垃圾。而在這 63 億公噸的垃圾中,只有 9% 會進行回收處理。

塑膠回收率這麼低的其中一個原因,在於塑膠的回收處理難度比玻璃、紙類或鋁要高出許多。製造商使用的塑膠種類五花八門,在回收前必須依類型妥善分類。如果參雜不同類型的塑膠,就無法用於製造產品。此外,大部分的回收業者都缺乏必要的昂貴基礎設施,因此無法有效回收塑膠。

塑膠的功用會隨著時間降低,外觀也會逐漸劣化,因此想製造高品質塑膠再生料更是難上加難。在特定情況下,家用液體和其他材料中的化學物質可能會削弱塑膠的強度,陽光也可能導致塑膠褪色或破裂。Google 產品採用的塑膠再生料必須具有最高品質和卓越效能,與採原生材料製成的產品相比也毫不遜色。

此外,安全性也是一大考量。塑膠碎屑可能包含汙染物,因此我們必須確保塑膠再生料安全無虞,讓供應商和客戶在內的所有人都安心。

與供應商一同找出創新的解決方案

潔淨的消費後塑膠再生料是經過製造、造粒和光學篩選流程後收集而來。
潔淨的消費後塑膠再生料是經過製造、造粒和光學篩選流程後收集而來。

想保持塑膠回收效率無法光靠我們一己之力,還有賴供應鏈中許多不同機構與我們合作。Narayanan 說道:「為了實現 Google 的理念,我們必須從最高層級的原料供應商和更上游的供應鏈中,找出願意投入資金和心力製造最高品質材料的對象,並與他們建立合作關係。」

幾年前,我們的材料科學家和採購團隊親赴現場,與頂尖的塑膠製造商開會,一起討論了相關技術細節,並針對他們的回收處理流程進行稽核。選定合作供應商後,我們便攜手開發出符合 Google 設計與工程規格和品質標準的 PCR 塑膠等級。

Google 產品開發與材料工程師 Larry Marvet 表示:「在產品開發流程中,我們的工作是確保所有裝置和所用的材料都符合 Google 的規範,並可大規模生產。Google 致力推廣永續發展理念,並竭盡所能證明這種塑膠再生料可靠又實用。」

Narayanan 說道:「我們非常在乎產品在客戶手中的表現。新產品的效能必須與以原生塑膠製成的產品一樣卓越,不會因採用 PCR 塑膠而大打折扣。」

想達到這個目標,就必須轉換思維,創新思考。Narayanan 表示:「我們得確保供應商的程序能夠將收到的碎屑妥善清理,並轉換成高品質的塑膠再生料。這是一個持續的過程,且有賴所有合作夥伴不斷推陳出新。」

這不只是科學家和製造商的工作,會用到這些材料的團隊也參與其中。在製造出成品後,我們的材料工程師會測試所有 PCR 塑膠,確保效能符合我們的需求。

Marvet 表示:「這些塑膠已通過我們全方位的測試與驗證流程。Google 的企業文化鼓勵這種充分運用資源的精神,而我很榮幸成為這支團隊的一分子。」

在 Google 推動循環程度更高的經濟模式

Google 產品已逐漸改以 PCR 塑膠做為材料。2019 年推出的 Nest 產品全都是以塑膠再生料製成。Nest 溫度感應器外殼的原料有 65% 為 PCR,我們最近推出的 Nest WifiNest Mini 產品外殼原料則分別有 45% 和 35% 是 PCR 塑膠。從 2018 年至今,以塑膠再生料製成的 Nest 產品出貨量已達數百萬。

2019 年推出的所有 Google Nest 產品都是以塑膠再生料製成。
2019 年推出的所有 Google Nest 產品都是以塑膠再生料製成。

Marvet 表示:「這與 Google 多年來以塑膠再生料打造居家產品的經驗有關。舉例來說,自 2015 年起,在 Google 售出的 Chromecast 外殼中,有 20% 的原料是消費後塑膠再生料。」

這只是其中的一小步。我們除了會以 PCR 塑膠做為更多 Google 產品的原料,我們還希望在 Google 內部進一步推動回收塑膠和其他材料的創新計畫,並啟發其他企業加入我們的行列。我們會繼續與供應商合作,共同解決這項挑戰。

在推動更符合循環經濟理念的模式之際,我們也致力確保產品的設計不會危害人類和環境系統,因為產品一旦上市,當中的化學成分就無法再更動。2018 年,我們發布了管制物質規格,禁止在所有 Google 品牌的產品、製程和產品包裝中使用有害化學物質。

雖然我們在過去幾年間大有進展,但也知道為了在 Google 推動更符合循環經濟理念的模式,我們依然任重而道遠。我們期待繼續與供應商合作,盡量提高產品重複使用率、建立更符合永續發展理念的製程,並盡可能以回收材料設計出更優異、更環保的產品。

1 Roland Geyer、Jenna R. Jambeck 和 Kara Lavender Law,〈Production, use, and fate of all plastics ever made〉(各種塑膠的生產與使用情形,這些塑膠最後又何去何從),《Science Advances》,2017 年 7 月 19 日。