責任供應鏈專案

只有採礦:運用潔淨能源剛果創造經濟機會

2018 年 10 月
剛果的夕陽

Google 致力與社區及主管機關合作,推動無衝突採礦。在此過程中,我們也致力協助確保該地區的居民擁有其他經濟來源。

我們與當地及跨國合作夥伴、相關人員及研究人員合作,希望能協助支援剛果社區透過潔淨能源享有新興的經濟機會。

剛果民主共和國 (DRC) 是世界上面積第 11 大的國家,約有 8400 萬人口,盛產銅、鑽石、錫、鉭、鎢、鈷和黃金,都是電子業所需的重要礦產。不過在剛果,穩定的能源卻是稀有物資。事實上,剛果是世界上電氣化率最低的國家之一,都市地區為 19%,鄉村地區只有 1%,全國只有 9% 的區域供電。

能源不只能照亮社區,更重要的是能創造新的機會,讓人民得以選擇各種不同的生活方式,並強化社區力量。在開發中國家,若能輕鬆取得能源,就能提升識字率、提供經濟機會並促進社會平等。

Ma Noire 社區的居民聚在一起討論社區開發的優先事項;人工開採金礦是 Ma Noire 社區居民過去賴以維生的主要工作,但這樣的生活型態如今正在轉變。
Ma Noire 社區的居民聚在一起討論社區開發的優先事項;人工開採金礦是 Ma Noire 社區居民過去賴以維生的主要工作,但這樣的生活型態如今正在轉變。

由於缺電限制了剛果民主共和國人民謀生的方式,許多剛果社區只能仰賴採礦業。雖然境內的一些鎢礦、錫礦和鉭礦礦場在供應鏈透明度和查核方面有所進展,但許多人工金礦礦場仍受不同武裝團體控制,這些團體彼此敵對,在該國經常造成暴力事件。

和幾乎所有消費者電子產品一樣,Google 的許多產品含有各種金屬,包括鉭、錫、鎢和黃金 (一般統稱為「3TG」),這些原料來自世界各地的礦場。3TG 金屬現在被稱為「衝突礦產」,原因是這些金屬的全球供應鏈有一部分開採自剛果民主共和國與鄰近國家/地區,而這些國家/地區已受內戰紛擾數十年之久。又因為許多組織為了掌控礦產和運輸這類礦產的貿易路線爭戰不已,導致衝突情勢不斷惡化。

可擴充的計畫另闢蹊徑

我們知道凡事無法一蹴可幾。根據過往歷史以及我們與全球各地社區合作的經驗,我們瞭解要改變剛果民主共和國的環境和經濟需要時間醞釀,不能操之過急。最重要的是,這些變化必須由剛果社區中的合作夥伴主導,並有賴於能源和經濟產業加強治理工作。

如果操之過急,或未全盤瞭解當前複雜的社會和政治因素,可能會造成意料之外的負面後果。因此,我們在 2017 年年底推出了「點亮剛果」(Congo Power) 計畫,計畫分成多個階段,目標是提供可評估、可擴充的步驟,以支援當地民眾的工作。

我們的第一步是透過全面性的調查收集第一手資料,以就剛果民主共和國的發電潛力制訂適合的策略。我們會在這個步驟中進行密集的田野調查,為採礦社區或鄰近地區的剛果民眾探索及評估可行的計畫。我們目前正處於試行階段。

「點亮剛果」的試行計畫主要分成三個類別:使用點電力解決方案,用意在支援查核人員和採礦人員等個人;微電網,用意在支援當地社區,以及指定的商業、工業和農業用途;最後在區域電氣化方面,分階段提供支援並持續投入投資資金和技術專業。

一群人聚在桌邊記錄黃金交易情形,以確保黃金來源資訊的透明度。
太陽能可為用來記錄黃金交易的電子裝置提供電力,並提供追蹤功能。

假設搭配太陽能與最新推出的儲電技術,透過這種方式建立的微電網將能透過再生能源提供經濟機會。這些微電網能為農機、冷凍設備、Wi-Fi 網路、淨水系統,以及剛果當地民眾最需要的其他設備提供電力,使有需要的民眾除了人工採礦和採礦相關工作以外,還有其他新的選擇。微電網除了能提供其他營生方式以外,也能為婦女經營的商家提供成長發展的機會。這些影響力加乘起來,將能帶來改變的契機。

其中一項建議的計畫以北 Kivu 省的 Ma Noire 採礦社區為對象,當地多數居民原本仰賴人工採礦業謀生。自從剛果民主共和國在附近開發該國第一個工業錫礦礦場,這個社區就產生了急遽變化;能源或許是 Ma Noire 居民生活品質、謀生方式和供應商轉變的關鍵。與當地相關人士深入對談以瞭解其需求後,我們提出導入微電網系統的計畫,能讓當地客戶為自家和小型商家付費購買電力服務,同時免費獲得 Wi-Fi 和自來水服務。

雖然這些提案規模不大,但能在日後隨著當地環境變化加以擴充調整,也能在其他條件類似的地區推行。我們的終極目標是建立一個開放的平台,讓各行各業的相關人員在此學習和投資。

試行計畫預計將於 2018 年年底推出。

推動改變的協同合作架構

在剛果民主共和國的某處,有五個人聚在柴油碾米機旁邊。
以柴油碾米機為例,若建造更多綠能微電網,將能進一步推動多種能源的搭配運用,達成環保目標。

在剛果民主共和國的歷史上,殖民主義、貧窮和武裝衝突扮演著複雜的角色,各種因素環環相扣。同時,政治對立和歷史慣性也讓這種狀況長久持續下去。想要改變現況,就需要集結眾人的力量。

我們除了與剛果民主共和國當地的夥伴攜手,也與學術界、環保組織、民間社團及其他民間企業通力合作,包括負責任的採礦公司,以及跨領域的當地和跨國能源/技術公司,共同討論「點亮剛果」中錯綜複雜的人權和環境目標,並設法解決難題。

舉例來說,我們目前支援加州大學柏克萊分校再生與適當能源實驗室的一項研究,調查剛果民主共和國內的採礦情形,以及潔淨能源、保育、經濟賦權和衝突之間的微妙關係。

「點亮剛果」目前只進行到初期階段。我們期望能看到試行計畫產生成果,並將大家一起學到的知識做為基石。我們將透過合作關係與協同合作,持續支援剛果民主共和國的人民,並設法達成「無衝突採礦」這個共同的目標。