責任供應鏈專案

LuNa Smelter 一起透過區塊鏈技術提高礦產來源資訊透明度

2021 年 11 月
圖片:從礦場運來的貨物上貼有 QR 圖碼

我們使用的電子裝置幾乎全都含有錫,這種金屬的作用是黏著劑,用於黏合智慧型手機和其他消費性電子產品的零件。不過,產品中使用的錫究竟從何而來?例如,來自哪些礦場和冶煉廠?中間經歷過哪些程序?要找出這些問題的答案並不容易。

由於礦物供應鏈本身變得越來越複雜,使得我們更難追蹤每個環節和每種礦產的整個生命週期,在資訊往往難以取得的偏遠地區更是如此。

區塊鏈技術可幫助各種利害關係人釐清這些問題,並提高自家供應鏈的資訊透明度和可靠度。

2018 年,我們在祕魯 Minsur 的聖拉斐爾礦場展開區塊鏈前測計畫的第一階段,這是由 Google、Cisco、SGS、Volkswagen 和 Minsur 合作推動的計畫。2020 年,我們與柏林的新創公司 Minespider、Responsible Minerals Initiative (RMI)、盧安達的 LuNa Smelter 以及盧安達礦物、石油和天然氣委員會 (Rwanda Mines, Petroleum, and Gas Board) 攜手合作,在盧安達的大湖地區進行前測計畫的第二階段,著重於端對端礦產來源資訊的透明度。LuNa Smelter 是頂尖的優質負責任錫礦供應商,同時也是非洲地區唯一符合 RMI 負責任礦產確保流程 (RMAP) 規定的錫礦冶煉廠。

參與這項計畫的公司都是 RMI 生態系統的一員:Google、Cisco 和 Volkswagen 積極參與 RMI;Minsur 和 Luna 是符合 RMAP 規定的冶煉廠;SGS 則是經 RMI 核可的稽核機構。這項前測計畫採用 Minespider 的區塊鏈協定,藉此在整個價值鏈的每個接觸點追蹤礦產,從礦場一路到消費者手中都可追蹤。

盧安達前測計畫是根據我們在祕魯獲得的經驗打造而成,共有幾個主要目標。首先要評估 Minespider 的 OreSource 區塊鏈工具,看看是否能幫助冶煉廠和礦場更容易遵循全球礦產相關規定 (包括新頒布的歐盟法規)。另外還要進行測試,看看是否能讓不同的數位追蹤工具交流資訊,確保跨平台互通性和資料隱私。最後要證明區塊鏈追蹤技術具有彈性,不僅能應用在著名的大型礦場 (例如 Minsur 的聖拉斐爾礦場),也適用於資源較少的小規模手工礦場。

LuNa Smelter 的監事會成員 Aleksandra Cholewa 指出:「OreSource 等工具可在上游和下游利害關係人之間直接建立連結,不僅能讓負責任礦場受益,還能為特定社群帶來正面影響。」

這當中的許多環節之所以能夠統合,要歸功於 RMI 的協助。RMI 的標準與保證部門總監 Marianna Smirnova 表示:「RMI 致力協助提升整個價值鏈中的礦產來源資訊透明度,而想達成這個目標,就必須納入小規模人工礦場。目前 RMI 打算在 OreSource 區塊鏈中加入 RMAP 合規狀態資訊,進一步提供協助。」

盧安達吉佳利的 LuNa Smelter 員工在工作
盧安達吉佳利的 LuNa Smelter 員工在製造金屬錠。

因應礦物採購法規採用新技術

開採錫礦和其他金屬的礦場必須符合嚴格的礦物採購責任法規規定,尤其是歐盟在 2021 年實施的《衝突礦產法規》(Conflict Minerals Regulation)。這項法規的立意與 2010 年通過的《多德-弗蘭克華爾街改革和消費者保護法案》(Dodd–Frank Wall Street Reform and Consumer Protection Act) 相似,後者規範的是在美國地區營運的上市公司。

這些防護措施旨在避免不符規定的衝突礦產進入供應鏈,並減少侵犯人權的情形,包括職業健康與安全問題、強迫勞動、社群權利侵害事件,以及環境退化問題。

我們必須設立相關防護措施並嚴格進行盡職調查,但過程中可能會遇到一些挑戰:相關稅款會造成反效果,而且如要符合相關法規的規定,就必須提供詳盡的說明文件,種種因素都可能導致供應商不願採取行動。此外,盡職調查作業成本高昂,可能不利於小規模礦場的參與。

在這種情況下,區塊鏈技術可以派上用場。區塊鏈帳本技術最為人所知的是與加密貨幣的關聯,可讓我們以分散式的方法,記錄可驗證、無法竄改且可公開存取的永久供應鏈交易資料。此外,這項技術還能為資料和智慧財產提供額外一層防護。OreSource 前測計畫的第二階段就是在測試區塊鏈工具的潛能,看看是否能讓礦場、冶煉廠和貿易商更容易遵循採購法規的規定。

Minespider 的創辦人 Nathan Williams 將這項技術比喻成俄羅斯娃娃。上傳至區塊鏈的資料包含私人層級的應付憑據、監管鏈文件,以及只有供應鏈中的下一個機構能夠查看的其他機密資訊。供應鏈中的其他機構可確認相關文件是否存在,並直接向擁有者索取。公司還可上傳試算表、影片和其他文件,做為採購驗證資料。

Williams 表示:「這些資料相當寶貴,但過去並未在供應鏈中流通。而且一旦有三到四間公司,就會變得難以追蹤。」

在準備運送錫或錫製品時,LuNa 使用 OreSource 列印一個 QR 圖碼並貼到貨物上。下游檢查者只要掃描圖碼,就能取得相關資料,掌握錫在供應鏈中經歷的完整程序。

Cholewa 解釋,印出的 QR 圖碼可針對貨物、錫的重量和品質、錠數以及冶煉廠的合規狀態提供詳細資訊。此外,透過 QR 圖碼還可瞭解製造用的礦產來源,並取得個別礦場和社群的相關資料。在計畫的下一階段,LuNa 將運用雷射技術把 QR 圖碼直接刻在金屬上。

確保來源資訊透明公開是第一要務

LuNa 是進行計畫第二階段的首選公司。2018 年由 Luma Holding 收購及重組後,LuNa 在環境與社會方面擔起重任,主要目標是改善性別平權及協助資源匱乏社區的發展。在盧安達成立時,LuNa 將盡職調查 (尤其是數位追蹤) 視為公司的其中一項首要之務。

盧安達吉佳利的 LuNa Smelter 員工將錫礦製成錫錠
盧安達吉佳利的 LuNa Smelter 員工將錫礦製成錫錠。

Cholewa 指出:「我們致力採取業界最佳做法,並以負責任的方式進行開採。對自家供應鏈進行盡職調查向來是我們的首要之務。」參與前測計畫讓 LuNa 能夠更有效地進行盡職調查。

區塊鏈日後可能會納入每克礦物的記錄,以及所有礦場 (包括小型礦場) 的資料。

Cholewa 表示:「礦產來源追蹤計畫不能遺漏任一方,在非洲地區尤其如此。人工採礦社群相當重要且不容忽視,他們必須積極參與這項計畫。」

為小型公司與大型供應鏈搭起橋樑

Cholewa 指出,預算和相關知識較豐富的大型公司較容易遵循礦物採購法規的規定。但 Minespider 等解決方案提供了平等的機會。

許多負責任的小規模人工礦場位在衝突地區,且無法證明其金屬是以負責任的方式開採而來。區塊鏈技術有助於解決這些問題,同時提供必要的資訊,為這些礦場與大型供應鏈搭起橋樑。

Williams 表示:「我們的目標是提高整個流程的透明度,並納入重要的盡職調查資訊,而非造成財務負擔。」

他說下一步是盡可能讓更多礦場 (尤其是小型礦場) 採用 OreSource,看看成效如何,接著再將這項工具用於鈷礦和金礦等其他金屬。根據 Williams 的說法,許多礦場的意願都相當高。

LuNa 已將超過 200 公噸的錫從盧安達運向全球市場,並利用 Minespider 產生的 QR 圖碼追蹤錫在供應鏈中經歷的程序。Cholewa 表示:「我認為我們不但示範了如何以負責任的方式進行開採,也證明了這個理想並非天方夜譚。這為錫礦業帶來嶄新的可能,而我們很高興能參與其中。」