“负责任供应链”项目

供应链借力区块链技术实现矿物跟踪

2019 年 10 月
Google 设备

您知道您所用的锡来自哪里吗?

锡在技术和制造领域几乎无处不在,同时也是许多日常用品(包括 Google 产品)中的重要组成部分。但是,和大多数开采出来的矿物一样,在锡从原产地运输到冶炼厂、产品制造厂并最终到达世界各地客户手中的整个过程期间,想要对其进行跟踪历来都是一件非常困难的事情。这个过程包括多个环节,并且往往不透明。

作为一家致力于负责任地采购矿物的公司,Google 正在努力研究新方法,希望能让矿物跟踪过程对价值链上从矿工到消费者的每个人都变得更加透明。2018 年,我们联手思科、SGS、大众汽车和秘鲁矿业公司米苏尔(“负责任的矿产计划”的全体成员),共同启动了一项端到端矿物溯源计划。

我们一起与位于柏林的初创公司 Minespider 合作,试行一项区块链协议,这是一种共享的防篡改数字账本技术。这家初创公司负责在每个接触点跟踪矿物,同时也负责保护各参与企业的隐私。

试点项目的第一阶段以米苏尔圣拉斐尔锡矿的锡为重点,该锡矿生产的锡约占全球锡供应的 6%。我们利用 Minespider 的技术将我们产品中的锡与其在圣拉斐尔的源头联系起来,还与合作伙伴开展协作并分享各方在此过程中得出的见解和总结的经验教训。

Minespider 创始人 Nathan Williams 指出:“这是全球众多领先企业为共同利益而开展合作的第一个矿物溯源项目。我们采用的流程将为串联整个行业贡献模板。”

米苏尔位于秘鲁的圣拉斐尔锡矿提供的锡占全球锡供应量的 6%。
米苏尔位于秘鲁的圣拉斐尔锡矿提供的锡占全球锡供应量的 6%。

将区块链技术带入矿场

看不见不等于不关注。事实上,随着人们对人权和生态问题的认识提高,消费者对其所用产品及产品中所含矿物的要求也越来越高。

Williams 解释道:“采矿业目前受到密切关注,这与十多年前血汗工厂的人权问题首次浮出水面时纺织业所面临的情况如出一辙。只不过,当时的纺织业并没有可进行端到端供应链跟踪的技术。而现在,借助区块链技术,我们有能力提供这种透明度。”

各品牌和矿业公司都感受到了这种紧迫性。为了满足客户和消费者的需求,并遵守日益严格的负责任采购和冲突矿物法规,矿场必须完成数百项审计。这些法规包括美国《多德-弗兰克法案》第 1502 条、法国《人权尽职责任法》、荷兰《童工尽职调查法》和欧盟新颁布的《冲突矿物法规》。

许多供应商通过电子表格披露有关其原材料来源的信息。这种电子表格就是负责任矿产开发倡议组织的冲突矿物报告模板,旨在向所有上游供应商收集相关信息。然后,供应商还要将这些电子表格导入各种工具,而这些工具自动化程度有限,并且需要时常校准。简而言之一句话:遵守法规是件令人头痛的麻烦事。

米苏尔企业事务经理 Analia Calmell del Solar 说道:“提供信息的要求从未间断。事实上,米苏尔的团队最初遇到 Google 正是因为一次认证会谈。”Calmell del Solar 表示,在那次会谈过程中,有一个事实变得非常清楚,那就是会谈中多次向他们提出索取信息的相同要求。“因此,Google 团队与 Minespider 协商后提出了一个建议,想要看看区块链技术能否帮助我们减少请求和回复的次数。”

区块链的分布式账本技术是为促进加密货币交易期间的安全和信任而开发的,用于提供可验证、不可篡改并可公开访问的永久记录。

区块链的分布式账本技术是为促进加密货币交易期间的安全和信任而开发的,用于提供可验证、不可篡改并可公开访问的永久记录。

Minespider 面向采矿业和矿产业提供了开源公共协议方法,避免了具有私有区块链的大型参与者在全球矿产供应链中形成垄断。Minespider 的设计提供了一种在保护专有数据隐私的同时对协议治理去中心化的方法。

羊驼在米苏尔的圣拉斐尔锡矿旁休息。

先秘鲁,再全球

锡属于冲突矿物,因为大部分锡产自刚果民主共和国 (DRC) 和非洲大湖地区受冲突影响地区的小规模手工矿。那么,为什么要在秘鲁而不在刚果开始试点呢?可以说,刚果在跟踪锡的来源方面更为急迫。

这是因为,与一家已经坚定致力于实现透明化的矿业公司一起试行这个项目,能够为项目的成功提供有力的起点。米苏尔是锡产业第一家加入国际采矿与金属理事会的公司。“能够率先体验这种溯源技术,我们感到既兴奋又自豪。这是矿业和涉及矿业的价值链的未来,”米苏尔首席执行官 Juan Luis Kruger 如此说道。

米苏尔的圣拉斐尔锡矿也是世界上最大的地下锡矿,拥有全球最丰富的矿级锡储量。米苏尔为全球各地许多不同行业的公司供货,这一事实在透明度方面带来了复杂而又令人关注的挑战。

Google 负责任原材料采购计划经理 Alyssa Newman 说:“目前,许多区块链项目瞄准的是规模较小的高风险矿场,而不是那些原材料流转量庞大的矿场。而我们却将目标瞄准较大的矿场,因为我们想要测试区块链协议,并确保其符合行业审计标准。而且,等到我们优化工具后,我们也能与范围更广的工业矿场和手工矿场合作。”

即便试点产生的模板无法完全应对这么复杂的局面,它在风险较高地区奏效的可能性也更大。

我们希望矿物溯源成为常态而不是个例,让区块链系统在世界各地的大型矿场和手工矿场得以实施。

广邀协作

参加试点的五家实体可能看起来大相径庭。Calmell del Solar 说道:“能够通过定期电话会议与 Google、大众汽车、思科和 SGS 交流已经是一个难得的学习机会。”但是,这些企业虽然截然不同,却无一例外地面临着类似的挑战。

“到头来,我们全都存在相同的问题,只不过出现在供应链的不同环节,”Calmell del Solar 补充道,“正是这一点让我们聚集到一起,也让这个项目如此有价值。”

随着我们继续推进该项目,我们将建立可供所有行业参与者加入的开放式协作,激励整个采矿业和矿产业进一步实现矿物溯源。

Newman 说道:“我们的最终目标不仅是要在我们自己的供应链中采用这种矿物溯源协议,还要向所有关心其原材料来源和人权影响的行业成员和民众真正开放这一协议。这种协作是为了向我们的所有利益相关方提供透明度。”