环境项目

台湾放开管制,允许企业采购可再生能源

2018 年 9 月
Google 台湾数据中心大楼。

我们在 2012 年制定了一个宏伟的目标,就是采购相当于公司运营用电总量 100% 的可再生能源。一路走来,我们已经取得了长足进展,并于 2017 年实现了该目标:Google 采购的风能、太阳能等能源的总量超过了公司在全球的运营所消耗的电量。随着公司不断发展壮大,要使采购的可再生能源一直能够满足用电总量,我们要做的工作还有很多。

了解我们的成就意味着什么至关重要。我们采购的可再生能源已达到全球所有 Google 数据中心和办事处年用电总量的 100%。并非每个数据中心都能找到可再生能源的购买来源,而且有些电网根本就不提供可再生能源,于是我们会在其他电网超额购买可再生能源,以实现 100% 的采购目标。

为什么呢?并不是我们不想在开展业务的每个地区均购买可再生能源。对于每个数据中心,如果能够直接从当地电力供应商处采购可再生能源,我们肯定会这样做。

但是,电力系统在各个管辖区都受到严格管制并且要求规定也十分多样化。在很多地区,电力供应商都不向客户提供可再生能源,客户只能从他们提供的能源种类中进行挑选。

尽管如此,我们的最终目标仍然是能够在每一个运营点当地购买可再生能源。要实现这一目标,我们需要推动新的供电模式,打通那些各公司无法获取可再生能源的市场。

在这一方面,我们的政策和市场宣传工作可以发挥用武之地。

台湾的《电业法修正案》

一直以来,台湾的工商业电力用户对于电力的需求与世界各地的许多用户大致相同。他们希望电价经济实惠,还想获得高度安全可靠的服务。

2015 年,Google 开始为台湾数据中心寻求截然不同的用电方式:希望可以从特定发电厂购买可再生能源,并通过公用电网为数据中心供电。

在 Google 台湾数据中心工作的人员。
Google 数据中心能源和选址战略部高级总监 Gary Demasi 带台湾地区领导人蔡英文参观我们的台湾数据中心。经过两年的考虑,台湾地区当局于 2017 年开放了市场,允许 Google 和其他企业直接从生产商处购买可再生能源。

虽然减少温室气体排放是 Google 的另一个重要目标,但我们这样做并不只是为了减少碳足迹。采购可再生能源具有很大的商业效益。通过采购生产过程无需使用燃料的可再生能源,我们可以轻松实现长期以固定价格购买电力,从而实现成本确定性。此外,在越来越多的市场中,可再生能源正在日渐成为最经济实惠的电力来源之一。

得益于这些商业效益和可持续发展优势,企业采购可再生能源近几年来在全球范围内掀起了热潮。能否获取可再生能源已成为数十家大型公司在基础设施扩建选址时要考虑的一项重要因素。“我们在美国见过这种情况,在做出基础设施选址和发展方面的决策时,能否获取可再生能源已成为一项重要因素,不仅我们公司这样考虑,其他大型公司也是如此,”Google 全球能源政策和市场发展部高级主管 Mars Hanna 解释说。

经过仔细考虑,台湾立法院于 2017 年 1 月修正了该地区的《电业法》,向所有消费者开放了市场,允许他们直接采购可再生能源。该计划的实施在亚洲开创了先例,虽然仍在进行当中,但这意味着台湾在清洁能源方面的做法可能会发生巨大转变。

Google 台湾数据中心内部一览。
Google 数据中心副总裁 Joe Kava 参观我们的台湾数据中心。根据台湾的《电业法》,我们可以长期以固定价格使用可再生能源为此数据中心供电。

根据《电业法修正案》的规定,我们可以直接通过企业购电协议 (PPA)(与可再生能源生产商就新的风能或太阳能项目签订的长期合同)的形式来购买电能,以供数据中心使用。保证电价不变,可以带来双赢局面:生产商可以获得长期的资金来源,确保投资有保障,而 Google 则能不受未来市场电价上涨的影响。

推进有助于发展清洁能源的政策

Google 在 2007 年承诺实现碳中和目标,从那时起,我们便一直在美国各州、全美国和国际范围内积极倡导清洁能源和碳减排政策。我们之所以倡导此类政策,一方面是为了帮助公司持续采购相当于运营用电总量 100% 的可再生能源,同时也是为了追求更大的福祉。

“要为我们的社会打造健康繁荣的未来,气候变化是一项根本性的挑战,”Google 能源市场发展部主管 Michael Terrell 说,“要解决能源和气候等问题,全世界需要携起手来共同努力,我们希望在这一方面贡献自己的力量。”

在美国,我们支持《清洁电力计划》等旨在让美国电网实现环保的联邦政策,而且通常是与其他大型能源买家联合起来采取行动。在美国各州,我们提倡为用电户创造新的可再生能源采购方式,进而带动新的风能和太阳能投资。国际方面,我们协助开展相关工作,以便为欧盟、亚洲和其他地区发展清洁电力奠定基础。

除了直接参与和积极倡导之外,我们还与业界合作并参与贸易协会,借此推动制定清洁能源政策。作为可再生能源买家联盟的成员,我们与许多全球最具影响力的公司并肩合作,共同向美国政府倡导可再生能源政策。我们还参与了 RE100 活动,参与该活动的企业承诺 100% 采购可再生电力。此外,我们还为 Center for Resource Solutions(资源解决方案中心)提供了一笔种子基金,以便为整个亚洲的可再生能源政策和基础设施建设奠定基础。

开辟可再生电力获取途径

我们与各方共同合作,开辟了新的清洁能源获取途径。例如,美国佐治亚州在与 Google、沃尔玛、塔吉特和强生进行了两年的协商后,于 2018 年 4 月批准了一项计划,允许企业直接从该州最大的电力公司 Georgia Power 购买可再生能源。

该计划为两个太阳能项目的建设开了绿灯,这两个项目的总发电容量为 177 兆瓦,这也是该州历史上第一次由企业采购可再生能源的案例。在这种采购框架下,我们将以固定电价购买所生成的可再生能源,不断实现我们的清洁能源目标。这两个新项目将分别于 2019 年和 2020 年开始投入运营,届时 Google 将为道格拉斯县数据中心采购 79 兆瓦的太阳能。

“这是能源领域一项激动人心的新发展,”Terrell 说,“由于 Google 等大型能源采购方的积极倡导,电力公司都纷纷开始参与协商,并提供可再生能源采购选项。”

Google 台湾数据中心外部照片。
我们在 2018 年与佐治亚州签订了一份协议,直接从该州最大的电力公司为 Google 道格拉斯县数据中心购买 75 兆瓦的太阳能。

从很多方面来看,我们的清洁能源倡导工作才刚刚开始。

“在推动能源行业为企业消费者提供更多清洁能源获取方式方面,我们尚未找到非常有效的办法,”Terrell 继续说,“这些计划前所未有,我们还在寻找不断完善采购模式的方法。为了给气候带来积极影响,我们需要使采购清洁能源的公司从目前的约 100 家增加到 10 万家。不过,如果公司、公共事业单位和政府携手合作,我们相信一定可以实现这一目标。”