“负责任的供应链”项目

重新审视供应链包装,减少上游浪费

2022 年 8 月
俯视图:网格状棕色包装

塑料压缩包装、箱子套箱子、多层隔板。我们每天都能在身边见到消费品包装浪费的现象,这是 Google 正在着力解决的一个问题。但在产品送达您家门口之前,上游还会产生另外一种环境影响,这种影响往往是隐性的。

虽然客户对此知之甚少,但在零部件从供应商运输到产品制造商的过程中,使用的供应链包装对环境造成了严重影响。

“试想一下,一个智能音箱或其他设备有 100 多个特有的零件”,Google 的包装设计主管 Rob Cook 说,“这些零件中有许多是由不同公司在不同地点制造的,然后再使用他们自己的包装运输到制造厂。如果这些包装不重复使用,就会越积越多。”

在发现与 Google 合作的代工厂过度使用包装后,我们看到了减少供应链包装浪费的契机。2021 年,我们与供应商共同发起了一项试点计划,旨在应对这一挑战。

“我们已在努力实现 100% 无塑料且 100% 可回收的产品包装,还会付出同样的努力来改进供应链包装。重要的是做正确的事情,”Cook 说,“我们一直在寻找更具可持续性的方法,下一步改进供应链包装是顺理成章的事情。”

一个穿着钴蓝色衬衫、黑色裤子和鞋子的人正在将金属包装材料倒入袋子中
尽管目前有回收大量材料的解决方案,但我们的目标是显著减少安全运输零部件所需的材料。

推广供应链包装方面的最佳做法

若要解决供应链包装问题,光靠 Google 的努力还远远不够。

“这不仅需要 Google 改变我们自己的做法,”Google 消费类硬件团队的可持续发展策略顾问 David Bourne 说,“还需要深入供应链,帮助我们的供应商提高可持续性。”

为此,我们针对供应商和合同制造商制定了指导原则和最佳做法,以帮助减少供应链包装浪费。这些指导原则的重点是做出简单的改变,比如减少运输部件时所用的材料,以及尽量用更耐用的可持续性材料替代不可重复使用的塑料材料。

在试点计划实行期间,我们审核了目前已经面市的和正在开发的各种 Google 产品的供应链包装,发现了许多可立即产生效果的机会。包装托盘和隔板可在运输途中保护零部件。不过它们也造成了难以回收利用的塑料垃圾;举例来说,为了解决这一问题,我们用瓦楞纸隔板、纸盘或模制纤维托盘取代了一半的这种塑料包装。这大大减少了供应链包装中使用的泡沫托盘数量。

俯瞰特写图:防护泡沫和隔板托盘等不同类型的包装
防护泡沫、隔板托盘和其他供应链包装加起来,形成了数量可观的供应链包装。

解决供应链包装浪费问题

了解到我们需要供应商的支持才能减少供应链包装后,我们与合作伙伴探讨了如何减少、重复使用和替换向最终产品组装和制造厂运输部件时所使用的材料。

在我们分享发现结果并提出指导原则后,供应商纷纷加入进来,贡献一己之力。首先,我们将 Nest Cam 电缆箱中使用的泡沫托盘替换为瓦楞纸板制成的隔板,这种材料是最具可回收利用价值的包装材料之一。

在每个箱子中使用这种隔板可减少塑料垃圾,还能避免使用更多箱子。这也让我们能够增加每个包装可运输的零件数量,从而减少了运输的箱子数量以及制造过程中的碳足迹。

我们在 2021 年替换电缆箱中的包装材料后,每箱电缆的发货量从 99 根增加到了 180 根,增幅达 82%。这将每年节省超过 1.3 吨的瓦楞纸箱和超过 200 吨的泡沫拖盘。我们还发现,若为即将推出的产品使用相同的包装材料,也可能取得类似的结果。

“我们还在考虑增加小零件的运输量,”Cook 解释道,“以螺钉为例,我们联系了供应商,确定可以将螺钉的数量从每袋 2,000 个增加至 5,000 个,并将气泡水平仪的数量从每袋 500 个增加至 2,000 个。这是一个非常简单、细微的改变,却能产生巨大的影响。”

替换材料和减少材料使用量并不是唯一方法。

尽可能重复使用运输包装是另一个可产生巨大影响的细微改变。在试点计划期间,我们重复使用了 95% 的部件运输箱,每个箱子平均重复使用五次。这样一来,我们就无需生产新材料,从而减少了 220 吨的二氧化碳排放量。

从另一个角度拍摄的图片:包括隔板托盘在内的两种不同类型的包装
在我们无法完全取代塑料材料时,我们会努力确保尽量使用消费后和工业后再生塑料占比较高的塑料材料。

加强对可持续供应链包装的关注

试点计划取得了可观的成效,这为加大减废投资奠定了基础。我们还计划探索并测试其他可显著减少浪费的方法。如果无法取代或避免使用塑料,我们将尽量使用消费后和工业后再生塑料占比较高的塑料材料。

在供应商的大力支持、投入和参与下,我们不仅能继续成功地减少浪费,在未来的运营中也能实现可持续发展。

“可持续发展是一件好事,”Bourne 说,“归根结底,我们希望自己生产的每件产品都能为人们、地球和我们的社区带来更美好的未来。”