“负责任供应链”项目

供应商展开合作,打造优质再生塑料

2019 年 10 月
位于植物上方的 Nest Thermostat

Google 在企业层面致力于在所有运营、产品和供应链中最大限度地重复利用有限的资源,并致力于帮助其他组织做到这一点。

“我们希望通过加速向循环经济模式转型,淘汰掉‘获取、生产、废弃’这种线性经济模式,”Google 循环经济部门主管 Michael Werner 说道,“这涉及多方面的工作,包括重新思考如何生产产品,努力延长材料的使用寿命和经济寿命,等等。”

Google 在 2019 年 8 月宣布,2022 年及之后推出的所有 Made by Google 产品都将采用再生材料,以尽可能最大限度地使用再生材料。

我们最具潜力的计划之一就是与供应商合作研发一种定制的消费后再生 (PCR) 塑料。这种再生塑料是我们的材料科学家、设计工程师和供应商密切合作研发出来的,旨在充分利用资源并减少浪费,目前已应用于 2019 年推出的所有 Google Nest 产品。

“我们是一支热衷于材料科学研究的工程师团队,目标是改进硬件产品的设计方式,”Google 材料科学与工程部产品设计经理 Adi Narayanan 说道,“我们与供应商携手合作,共同研发了再生塑料,这一成功案例彰显了我们可如何与价值链各环节的合作伙伴展开合作,共同推动实质性的变革。”

解决生产优质再生塑料时遇到的难题

一名 Google 塑料工程师正在检查供应商塑料的质量,以判断是否符合我们的进料树脂标准。
一名 Google 塑料工程师正在检查供应商塑料的质量,以判断是否符合我们的进料树脂标准。

自 20 世纪 50 年代以来,人类产生了 83 亿公吨的塑料1。其中约有 63 亿公吨变成垃圾,而在这 63 亿公吨的垃圾中,仅 9% 得到回收利用。

塑料回收率较低的其中一个原因是,塑料比玻璃、纸张或铝制品难回收得多。制造商使用的塑料多种多样,回收时必须将这些塑料按类型仔细分类。将不同类型的塑料组合在一起对生产而言毫无用处。此外,高效回收塑料需要配备价格高昂的基础设施,但大多数垃圾回收企业都不具备这样的条件。

塑料在功能和美观方面会随着时间的推移逐渐下降,导致生产优质的再生塑料变得更难。在某些情况下,家用液体及其他材料中的化学物质可能会削弱塑料的强度。此外,阳光也可能会导致塑料褪色或出现裂纹。Google 产品所用的再生塑料均质量上乘,与采用原生材料制成的产品相比毫不逊色。

安全性也很重要。塑料废品中可能含有污染物,所以我们必须确保再生塑料安全无害,让包括供应商和客户在内的所有人都放心。

与供应商共同寻找新型解决方案

在加工、粒化和光学筛选流程后收集透明的 PCR 树脂。
在加工、粒化和光学筛选流程后收集透明的 PCR 树脂。

高效的塑料回收利用仅凭我们一己之力无法实现,还有赖于供应链中众多不同组织的共同合作。“为实现目标,我们需要与愿意投资生产优质材料的顶级原料供应商以及他们的上游供应链展开合作。”Narayanan 说道。

几年前,我们的材料科学家和采购团队在实地考察时与顶级塑料制造商会面,讨论了相关技术问题,还审核了他们的回收工艺。选定供应商合作伙伴后,我们共同研发了可满足 Google 的设计和工程规范以及质量标准的 PCR 级塑料。

“在产品研发方面,我们的工作就是确保所有设备及采用的材料都符合我们的要求,且可大规模生产,”Google 产品研发和材料工程师 Larry Marvet 说道,“Google 致力于促进可持续发展,并努力证明这种再生塑料堪用且可靠。”

“我们非常注重客户所用产品的性能,”Narayanan 补充道,“采用 PCR 塑料制成的产品必须丝毫不逊色于以前采用原生塑料制成的产品。”

要做到这一点,就必须转变思维方式。“我们必须确保供应商采用的工艺能够净化收集到的废料,并将其转化为优质的再生塑料,”Narayanan 说道,“这是一个不断努力的过程,且需要所有合作伙伴不断创新。”

其中不仅包括科学家和制造商,还包括要使用这些材料的团队。造出产品后,我们的材料工程师会对所有 PCR 塑料进行测试,以确保其满足我们的性能要求。

“这些塑料完全通过了我们的大量测试和验证流程,”Marvet 说道,“Google 的文化鼓励这种珍惜爱护资源的行为,作为这个团队的一员,我深感自豪。”

打造循环程度更高的 Google 产品

我们正逐渐将 PCR 塑料运用到产品线中。2019 年推出的所有 Nest 产品都采用了再生塑料。在 Nest 温度传感器的外壳材料中,PCR 塑料占 65%。在我们最新推出的 Nest Wifi Nest Mini 产品的外壳材料中,PCR 塑料分别占 45% 和 35%。自 2018 年以来,我们已出货数以百万计采用再生塑料的 Nest 产品。

2019 年推出的所有 Google Nest 产品均采用再生塑料制成。
2019 年推出的所有 Google Nest 产品均采用再生塑料制成。

“这得益于 Google 多年来一直采用再生塑料生产家用产品,”Marvet 说道,“例如,自 2015 年以来,在 Google 出货的 Chromecast 中,外壳所用材料有 20% 是消费后再生塑料。”

这只是一小步,我们还有很长的路要走。除了在更多 Google 产品中采用 PCR 塑料外,我们还希望在 Google 内外部推动塑料及其他材料回收利用技术的进一步创新。我们将继续与供应商通力合作,共同应对这一挑战。

此外,为了推动打造更高水平的循环经济,我们还专注于设计对人类和环境系统安全无害的产品,因为一旦将产品投放市场,就无法再更改其化学成分。2018 年,我们发布了 限用物质规范,以限制在 Google 品牌的所有产品、制造工艺和产品包装中使用有害化学物质。

虽然我们在过去几年取得了一些重大进展,但是在打造循环经济程度更高的 Google 方面,我们依然任重而道远。我们期待继续与供应商开展合作,以便使产品得到最大限度的使用和再利用,打造更加可持续的制造工艺,并设计更出色、可持续性更强的产品,同时在其中尽可能采用更多再生材料。

1 Roland Geyer、Jenna R. Jambeck 和 Kara Lavender Law,《有史以来制造的所有塑料的生产、使用和命运》(Production, Use, and Fate of All Plastics Ever Made),《科学进展》(Science Advances),2017 年 7 月 19 日。