环境项目

知道会更多:环境洞察转化为行动

2018 年 9 月

依托庞大的碳排放数据集作为衡量标准,纽约、柏林、奥斯陆和里约热内卢等各大城市纷纷承诺在未来 30 年内将碳足迹减少 80%。但是,很多中小型城市都缺少相关资源来收集建筑物碳排放等数据,因此很难做出明确的碳减排承诺。

Environmental Insights Explorer (EIE) 是 Google 与全球气候与能源市长公约 (GCoM) 合作打造的一款全新在线工具,目的是协助为小型城市创造公平的竞争环境,详细解说大城市的碳排放数据,最终加快向低碳未来过渡的步伐。

EIE 的直观界面可显示五个类别的数据,包括建筑物碳排放、交通运输碳排放和屋顶太阳能发电潜力。
EIE 的直观界面可显示五个类别的数据,包括建筑物碳排放、交通运输碳排放和屋顶太阳能发电潜力。

EIE 是由 Google Earth Outreach 团队开发的,可对 Google 地图数据进行分析,提供关于我们周围环境的详尽数据洞察。EIE 会将这些信息与第三方数据及标准温室气体 (GHG) 排放系数相结合,得出全球各城市的碳排放估算值和减排潜力。借助 EIE,以前需要现场测量的各种数据集现在可通过虚拟方式进行评估,这就减少了阻止城市采取行动的障碍。

“一些大型的主要城市可以轻松获取碳排放数据来完善数据资源,”GCoM(一家由近万个城市和地方政府机构组成的国际联盟,致力于对抗气候变化)全球秘书处执行总监 Amanda Eichel 说,“但是绝大多数地区,比如全球各地的中小型城市和发展中地区,都不会或没有条件来投资进行非常耗时且成本可能异常高昂的相关过程,而《巴黎协定》中与气候变化相关的大部分举措正是在这些城市和地区推行。因此,Environmental Insights Explorer 中的信息创造了巨大的契机。”

最新的城市数据资源体现了这一点。《巴黎协定》中制定了关于逐步实现不再依赖化石燃料的正式计划和时间表,到目前为止,已有 9500 个城市承诺遵守该协定。但是,其中只有 65% 的城市拥有包括建筑物碳排放和交通运输碳排放等信息的数据资源。拥有完整数据资源的城市更是少之又少。EIE 将提供缺少的很多数据,首先是从建筑物碳排放和交通运输碳排放数据开始(这两项数据对于协助城市确立相关基准至关重要),然后再扩展到其他数据。

提供相关数据,促使各方采取行动

过去十年间,我们一直致力于为研究人员和政府机构提供 Google 卫星地图绘制工具和数据分析,以协助他们应对气候变化、资源保护和空气质量等问题。借助这些以科学为依据的数据,决策者能够采取明智的行动。

通过 EIE,我们一直在运用相同的原则来了解区域碳排放影响。

EIE 经过精心设计,可以简化数据收集过程,让城市只需点击几下即可补充当前的数据资源。有了更完善的数据资源,城市就可以根据更准确的基准来制定政策及衡量进展情况。即使城市拥有完善的数据资源,也会发现 EIE 数据在增强或确认最新碳足迹分析方面具有重要价值。

首先,我们会提供以下四个方面的数据:建筑物碳排放、交通运输碳排放、太阳能发电潜力,以及 20 年气候预测。例如,点击“建筑物碳排放”会看到一些彩色地图,其中会直观呈现住宅和非住宅建筑物的碳排放影响。

该网站既提供一般性的统计数据,也提供具体统计数据,其中包括各种碳排放类型所占的百分比、数据采集时间段以及关键假设。此外,该网站还提供指向其他关键信息(例如减排方法)的链接。用户可以修改或自定义碳排放系数,以模拟特定情境。

越深入浏览该网站,获得的碳排放数据就越具体。
越深入浏览该网站,获得的碳排放数据就越具体。

这些数据的潜在用途非常广泛,除了向政策制定者、规划人员和研究人员提供可作为制定全市碳排放政策依据的数据洞察之外,还会影响具体项目。例如,如果某个城市正在规划新的交通线路,则可以获得相关信息来估算该线路对这个城市的碳排放情况造成的影响,并据此决定是继续开展项目并加以调整,还是完全重新规划。

EIE 于 2018 年 9 月推出,并先选择了少数几个城市作为试点,其中包括澳大利亚墨尔本、阿根廷布宜诺斯艾利斯、加拿大维多利亚、宾夕法尼亚州匹兹堡以及加利福尼亚州山景城(Google 全球总部所在城市)。在小范围内试行让我们有机会分析和收集这些城市的反馈,进而了解我们的数据如何最好地服务于这些城市。未来,Google 计划向全球数以千计的城镇、城市和地区提供这些环境信息。

通力协作,填补信息缺口

EIE 源于其他与气候相关的 Google 项目,包括 Project Air ViewProject Sunroof。这些项目共同产生了一个巨大的缓存,其中包含与城市碳排放影响相关的优质数据,我们发现这些信息在促使政策制定者、城市官员及其他方集体采取行动方面可以发挥关键作用。但要使这些信息卓有成效地发挥作用,我们需要对其加以提炼,整理成容易吸收且以行动为导向的原始数据包。

由于我们无法独自完成这项工作,因此开始时需要先寻找合适的合作伙伴。GCoM 由全球城市联盟创立,并获得了彭博慈善基金会和欧盟委员会的支持。该组织一直在收集我们想要提供的全面数据,但采用的来源和方式不同。此外,GCoM 还深刻了解环境政策的复杂性以及阻碍变革和行动的政治障碍。

Google Earth Outreach 团队在整个 Google 内部展开合作,将碳核算专家、管道软件工程师、故事讲述者和数据可视化专家聚集在一起,共同打造该平台。我们的专长在于 Google 丰富的数据资源以及在数据分析和用户体验方面深厚的专业知识。

“GCoM 找到了数据缺口所在,”Earth Outreach 团队主管 Rebecca Moor 说,“我们与他们的员工多次会晤,每次都长达数小时,在他们的帮助下与不同城市建立了联系,从而得以面对面深入了解这些城市。GCoM 帮助我们提取城市所需的大量精确信息。”

与其他 Google 信息工具一样,您可以在网站上查看用于对各种 EIE 数据集进行溯源、汇总和提炼的方法。在发布之前,我们还提前几个月启动了严格的质量保证流程。

我们遇到了很多挑战,挑战之一便是如何使我们的数据与大城市的数据资源协调一致,这些数据来源不一,收集方法也各不相同。随着 GCoM 标准报告框架的推出,这种情况正在发生改变。通过这项标准,各个城市将以标准格式报告同样的信息。EIE 的目标是创建一个与该方法一致的通用来源,使所有城市都使用相同级别的信息。这对于因缺少相关资源而无法有效开展评估流程的城市来说尤其有用。

Google 了解,要向数以千计的城市提供以行动为导向的全面数据集,这只是一个开端,我们还有很长的路要走,但在更漫长的气候缓解过程中,这是重要的一步。这一征程永无止境,目标只有一个,就是促使人们采取行动。

“想象一下,如果世界上的每个城市都参与对抗气候变化,我们可以取得什么成就,”Moore 说,“世界会成为什么样子?”