“负责任供应链”项目

采矿:通过清洁能源助力刚果获得经济发展机会

2018 年 10 月
刚果的夕阳

Google 致力于与社区和相关机构合作,推动实现无冲突采矿。同时,我们也会投资帮助确保相关地区的居民有更多经济来源可供选择。

通过与一系列当地和全球合作伙伴、利益相关方以及研究人员开展协作,我们希望通过清洁能源助力刚果社区获得经济快速发展的机会。

刚果民主共和国,简称刚果(金),是世界上面积位居第 11 位的国家,约有 8400 万人口,盛产铜、钻石、锡、钽、钨、钴和黄金,所有这些都是电子行业不可或缺的材料。然而,刚果(金)境内极度缺乏稳定的能源供应。事实上,该国是全球电气化率最低的国家/地区之一:城市地区为 19%,农村地区仅为 1%,总体为 9%。

能源不只是用来点亮电灯,还能够创造新的可能,让人们能够追求多样化的谋生方式,让社区变得更加昌盛。在发展中国家/地区,能够随时获取能源有助于提升识字率、增加经济发展机会并促进社会公平。

Ma Noire 的居民聚在一起,讨论社区发展的优先事项。这个社区过去主要靠手工采金谋生,如今这种情况正在逐渐发生转变。
Ma Noire 的居民聚在一起,讨论社区发展的优先事项。这个社区过去主要靠手工采金谋生,如今这种情况正在逐渐发生转变。

由于缺电导致在刚果(金)的谋生方式有限,因此许多刚果社区都以采矿业为中心。虽然一些钨矿、锡矿和钽矿在供应链透明度和尽职调查方面已有所进步,但许多手工金矿仍由不同的武装组织把控,这些武装组织往往是敌对势力,该国的许多暴力事件都是他们制造的。

和几乎所有消费类电子产品一样,Google 的许多产品都含有多种金属,包括钽、锡、钨和黄金(通常称为“3TG”),这些金属材料来自世界各地的矿场。3TG 金属现在也称为“冲突矿产”,因为这些金属的全球供应链中有一部分源自刚果(金)及周边国家/地区,而这些地区已历经数十年的内战,而且这种情况仍在持续。各种组织为了争夺对矿产以及运输矿产所用贸易路线的控制权而不断战斗交火,导致冲突局势日益恶化。

可扩展项目在摸索中前进

我们知道没有速成的解决方案。历史以及我们在世界各地社区的经验告诉我们,刚果(金)的环境和经济变化需要时间和耐心。最重要的是,这些变化必须由社区内部的刚果合作伙伴主导,并有赖于能源和经济部门加强治理工作。

如果操之过急或对复杂的社会和政治因素缺乏细致入微的了解,可能会导致意外的负面后果。因此,我们在 2017 年底推出了多层次的“刚果电力”(Congo Power) 计划。该计划包含几个经过衡量且可扩展的步骤,专注于为当地的工作提供援助。

第一步是通过全面的探索工作来获取第一手的信息资料,借此确定刚果(金)的发电潜力。然后,我们进行了广泛的实地勘探,探查并评估能够为居住在采矿社区或附近的刚果人带来帮助的潜在项目。目前,我们正处于试点阶段。

“刚果电力”计划的试点项目分为三个主要类别:使用点电力解决方案,旨在协助相关人员(例如尽职调查人员和采矿人员)开展工作;微电网,旨在为居民社区以及所针对的商业、工业和农业用途提供支持;以及在区域电气化方面提供分阶段支持和持续的资金、技术专业知识投入。

一群人围坐在桌边用太阳能设备记录黄金交易,以确保这些交易可追溯。
太阳能可以为用于记录黄金交易的电子设备供电,以便为追溯相关交易提供支持。

例如,假设将太阳能与最先进的储能技术相结合,建设的微电网将能够使可再生能源催生经济发展机会。这些微电网能够为农业设备、冷冻设备、Wi-Fi 网络、净水系统以及刚果当地民众迫切需要的其他设备供电,使有需要的人除了从事手工采矿及采矿相关工作外,还可以有新的选择。除了有助于创造其他谋生方式以外,微电网还可以创造机会,以促进和发展女性所拥有的企业。这些累计影响能够带来巨大改变。

有一个拟定的项目专注于北基伍省的 Ma Noire 采矿社区,手工采矿过去是该社区大多数人的谋生方式。由于附近的刚果(金)第一座工业锡矿的发展,该社区发生了翻天覆地的变化,而能源可能是促使 Ma Noire 的居民生活质量、谋生方式和供应商发生转变的关键。在与当地利益相关方进行深入交谈并了解到他们的需求之后,我们提议引入小型微电网系统,让当地客户为家庭和小型企业支付能源费用,作为回报,他们可以获取免费的 Wi-Fi 服务和水资源。

虽然这些提议一开始规模很小,但能够随着当地情况的变化而进行扩展和调整,并且能够在情况类似的其他区域进行复制。我们的最终目标是打造一个开放的平台,让广泛的利益相关方都能够通过这个平台进行学习和投资。

试点项目定于 2018 年底启动。

旨在促进变革的协作框架

五个人聚在柴油碾米机旁边(刚果民主共和国)。
以柴油碾米机为例,说明进一步建设清洁能源微电网如何既能保障能源的使用,又能推动实现环保目标。

在刚果(金)的整个历史中,殖民统治、贫穷和武装斗争扮演了复杂的角色,这些因素环环相扣,恶性循环。与此同时,政治摩擦和历史惯性导致这种状况一直存在。现在,扭转这种局面需要多方合作。

除了刚果(金)境内的合作伙伴以外,我们还与学术界、环保组织、民间社团以及其他私营公司(包括负责任的采矿公司和整个领域内的当地和全球能源与技术公司)合作,以考虑并实现“刚果电力”在人权与环境方面错综复杂的目标。

例如,我们正在支持加州大学伯克利分校的可再生能源和适当能源实验室开展一项研究工作,以了解刚果(金)境内的矿产采购情况,以及清洁能源、环保、经济振兴以及冲突之间盘根错节的关系。

“刚果电力”还只是处于起步阶段。我们期待看到试点项目取得成果,并利用我们一起学习到的经验教训施展一番作为。通过各种合作和共同努力,我们将继续为刚果(金)的人民提供支持,并考虑采取一些新的方式来推动实现我们在无冲突采矿方面的共同目标。