“负责任供应链”项目

LuNa 冶炼厂一起利用区块链提升矿物可追溯性

2021 年 11 月
图片:矿场出产货物上的二维码

我们使用的每台电子设备几乎都含有锡。锡就像胶水一样,把我们的智能手机和其他消费类电子产品“粘”在一起。不过,这些锡是经历了怎样的过程才用到电子设备上的呢?精确指出锡的来源矿场和冶炼厂,以及锡所经历的所有环节,可能是一件非常困难的事情。

这是因为矿物供应链的性质越来越复杂,而这种复杂性会使在整个生命周期内跟踪每个零部件和材料变得更加困难。在偏远地区尤其如此,因为那里的信息往往很难获得。

区块链技术让众多的利益相关方能够应对这些问题,并提升其整个供应链的公开透明度和可追责性。

Google、思科、SGS、大众汽车与 Minsur 合作开展了一个区块链试点项目。该项目的第一阶段于 2018 年在 Minsur 的秘鲁圣拉斐尔矿场进行。2020 年,我们与位于柏林的初创公司 Minespider、负责任矿物计划组织 (RMI)、位于卢旺达的 LuNa 冶炼厂,以及卢旺达矿业、石油和天然气委员会合作,在卢旺达大湖区进行了该试点项目的第二阶段,目的是实现端到端可追溯性。LuNa 冶炼厂是一家领先的锡生产商,生产高质量、负责任的锡,同时它也是非洲唯一一家符合 RMI 负责任矿物审验流程 (RMAP) 的锡冶炼厂。

该试点项目涉及的每家公司都是 RMI 生态系统的一部分:Google、思科和大众汽车是 RMI 的积极成员;Minsur 和 Luna 是符合 RMAP 标准的冶炼厂;SGS 是经过 RMI 批准的审计公司。通过采用 Minespider 的区块链协议,该试点项目有助于在价值链上从矿场到消费者的每个接触点跟踪矿物。

卢旺达试点项目汲取了秘鲁试点项目的经验教训,有几个关键目标。第一,评估 Minespider 基于区块链的 OreSource 工具,看看该工具能否帮助冶炼厂和矿场更轻松地满足全球矿物法规,包括欧盟新颁布的法规。第二,测试让不同的数字可追溯性工具交换信息的可行性,确保多个平台之间的互操作性和数据隐私。第三,证明区块链的可追溯性能够普及到大大小小的矿场,不仅包括 Minsur 在圣拉斐尔的大型成熟矿场,也包括资源较少的小型手工矿场。

LuNa 冶炼厂的监督委员会成员 Aleksandra Cholewa 说:“像 OreSource 这样的工具通过在上游和下游利益相关方之间建立直接联系,可以使负责任的矿场受益,并对目标社区产生积极影响。”

RMI 帮助将其中许多环节串联了起来。RMI 标准与保证主任 Marianna Smirnova 说:“RMI 全力支持通过价值链实现材料可追溯性,而将小规模的手工矿场纳入其中至关重要。RMI 正计划通过在 OreSource 区块链上纳入 RMAP 合规状态来提供额外一层支持。”

在位于卢旺达基加利的 LuNa 冶炼厂,员工正在工作
在位于卢旺达基加利的 LuNa 冶炼厂,员工正在炼制锡锭。

在遵守矿物采购法规的基础上采用新技术

开采锡和其他金属的矿场必须符合严格的负责任采购法规。值得注意的是,欧盟在 2021 年颁布了《冲突矿物条例》。这种监管方法类似于 2010 年通过的用于对美国境内经营的上市公司进行管理的《多德-弗兰克华尔街改革和消费者保护法》。

这些保障措施旨在确保供应链中不存在不符合要求的冲突矿物,并减少对人权的侵犯,包括职业健康和安全问题、强迫劳动、侵犯社区权利的行为和环境恶化情况。

建立这些保障措施和进行强有力的尽职调查已势在必行,这可能会带来重重挑战:适得其反的征税和要求提交大量文件的繁冗法规可能会挫伤供应商的积极性。与尽职调查工作相关的高昂代价可能会使小规模矿场被边缘化。

区块链技术可以帮上忙。区块链分类帐技术最广为人知的是它与加密货币的关联,它提供了一种去中心化的供应链交易记录方式,具备可验证、不可篡改、永久和可公开访问等特性。它还可以为数据和知识产权增添多层保护。OreSource 试点项目的第二阶段测试了区块链工具在如下方面的潜力:为矿场、冶炼厂和贸易商提供更简单的方式来满足采购法规。

Minespider 的创始人 Nathan Williams 把这项技术比作俄罗斯套娃。上传到区块链的数据有一个私密层,其中包含只有供应链中的下一个组织才能看到的帐单、监管链文件和其他敏感信息。供应链中的其他组织可以确认文件的存在,并直接向相应所有者索取。公司也可以上传电子表格、视频和其他文件,从而验证其采购来源。

Williams 说:“这些数据很有价值,但过去并没有在供应链上共享。一旦牵涉到三四家公司,对这些数据进行跟踪就会变得非常复杂。”

当 LuNa 的锡或含锡产品准备发货时,他们会使用 OreSource 打印一个二维码,然后将其贴在货物上。下游检查人员扫码即可获取相应数据,了解锡的完整旅程。

Cholewa 表示,打印的二维码蕴含了货物的详情、材料的重量和质量、铸锭的数量以及冶炼厂的合规状态等信息。此外,这种二维码还可揭示生产中所用矿物的原产地,以及各个矿场和社区的相关数据。在这个项目的下一阶段,LuNa 将使用激光把二维码直接刻在金属上。

可追溯性始终是重中之重

LuNa 是开展该项目第二阶段的理想之选。这家冶炼厂于 2018 年被 Luma Holding 收购并重组,它具有很强的环境和社会责任感,专注于改善性别平等状况以及发展服务欠缺的社区。LuNa 在卢旺达注册成立之初,就将尽职调查(尤其是数字可追溯性)作为其首要关注的问题之一。

在位于卢旺达基加利的 LuNa 冶炼厂,员工正在将矿石炼制成锡锭
在位于卢旺达基加利的 LuNa 冶炼厂,员工正在将矿石炼制成锡锭。

Cholewa 说:“我们坚定践行行业最佳实践,助力全面实现负责任的采购。对我们自己的供应链进行尽职调查始终是我们的重中之重。”现在,参与这个试点项目有助于 LuNa 将其尽职调查提高到新的水平。

在未来,区块链可能会包含每一克材料的记录,以及有关每个矿场(包括小型矿场)的数据。

Cholewa 说:“用可追溯性保护伞覆盖所有的参与者是很重要的,特别是在非洲。重要的手工采矿社区不能被忽视。他们必须积极参与这一进程。”

将小公司与大供应链连接起来

Cholewa 表示,拥有更高预算和更多知识的大公司更容易遵守矿物采购法规。Minespider 等公司提供的解决方案正在改变竞争环境。

许多位于受冲突影响地区的负责任的小规模手工矿场没有办法证明他们的金属符合负责任采购标准。区块链技术可以帮助消除这些担忧,并提供必要的信息,将这些矿场与更大的供应链连接起来。

Williams 说:“在这方面,我们要做的是使流程更加透明,并囊括关键的尽职调查信息,而不是让它成为一种财务负担。”

他表示,下一步是让 OreSource 进入尽可能多的矿场,特别是小型矿场,看看它的普及潜力有多大。他说,在此基础上,它将被用于其他金属,如钴和金。Williams 还说,人们的兴趣非常浓厚。

LuNa 已将 200 多吨锡从卢旺达带入全球市场,同时使用 Minespider 生成的二维码来跟踪其旅程。Cholewa 说:“我认为,我们正在展示该如何实现负责任的采购,这是可以做到的。对锡来说,这是一个全新的世界,我们很高兴能成为其中的一员。”