环境项目

完全采用可再生能源第一步

2016 年 12 月
沙漠中的一排排太阳能电池板。

我很高兴地宣布,Google 将在 2017 年完全使用可再生能源在全球开展运营活动,我们的数据中心和办事处也不例外。这是一个重大的里程碑。我们是率先签订直接采购可再生能源的大规模长期合约的公司之一;2010 年签订了我们的第一份协议,购买爱荷华州一家 114 兆瓦风电场产出的所有电力。如今,我们是全球最大的可再生能源企业买家,并承诺采购 2.6 吉瓦(2600 兆瓦)的风能和太阳能。这个采购量比许多大型公用事业机构还多,相较于电影《回到未来》中将马蒂·麦佛莱 (Marty McFly) 送回未来所需的 1.21 吉瓦电量,还要高出一倍以上。

企业在欧洲、美国和墨西哥购买可再生能源的累计吉瓦数的条状图(截至 2016 年 11 月)
Google 是全球购买可再生能源最多的企业

为了实现上述目标,我们每年都将直接采购充足的风电和太阳能电来满足我们在全球各地运营的全部耗电。我们也在致力于利用可再生资源创造新能源,因此我们只会向由我们的采购计划资助的项目购买能源。

数据中心是互联网的支柱,需要处理和存储大量信息。我们的工程师花费了数年来完善 Google 的数据中心,目前这些数据中心的能效比业内平均水平高出 50%。但是,我们仍然需要大量能源来处理每年数万亿次的 Google 搜索、播放每分钟上传的超过 400 小时的 YouTube 视频,并为用户所依赖的产品和服务提供动力。这就是为什么我们开始采购可再生能源,为了减少碳足迹和应对气候变化。但这样做也具有商业意义。

过去 6 年,风能和太阳能的成本分别下降了 60% 和 80%,证明可再生能源正在逐渐成为成本最低的选择。在数据中心运营费用中,电力成本是占比最大的几项费用之一,可再生能源成本的长期稳定,有助于保护我们不受能源价格波动的影响。

此外,我们的 20 个可再生能源项目也造福于社区,包括俄克拉何马州的格雷迪县 (Grady County)、北卡罗来纳州的拉瑟福德县 (Rutherford County)、智利阿塔卡马大区 (Atacama Region) 以及瑞典各自治市在内的广大区域无不受益。截至目前,我们的采购承诺将在全球带动超过 35 亿美元的基础设施投资,约为美国国内同类投资的三分之二。此外,这些项目每年还为地方业主带来数千万美元的收入,并为地方政府和国家/地区政府带来数千万美元的税收收入。

因此,我们正在有条不紊地开展相关工作,争取从明年开始每年对我们的全球能耗进行一次匹配。但是,这只是第一步。展望不久的将来,我们会在发展过程中继续贯彻执行这些直接采购合同,并更加注重在我们拥有数据中心和开展重要运营活动的地点进行区域性可再生能源采购。鉴于风不可能 24 小时不停地刮,因此我们还会扩大采购范围,购买每时每刻都可以产生可再生电力的各种能源。我们的最终目标是创造一个每个人(而不仅仅是 Google)都能获得清洁能源的世界。如要详细了解我们的后续规划,请参阅我们的白皮书

以有助于环境可持续发展的方式开展业务从一开始便是我们的一项核心价值观,并且我们一直在不断实践实现可持续发展的新理念,例如努力打造健康的工作场所以及为地球创建动态信息中心。多年来,我们一直在白皮书、博文和网站上报告我们的碳足迹,并发布关于可持续发展计划的信息。现在,我们已将所有这些信息汇总在全新的环境报告中。

此外,您还可以查看我们新推出的环境网站,我们将在该网站中分享我们如何寻找新的方法来以更少的能源做更多的事。我们园区内的大多数可持续发展计划都是由一些热衷于此的 Google 员工发起的,现在已发展成为全公司都在为之努力的目标。从在屋顶上安装太阳能电池板到骑车上下班的项目,这些举措都是我们公司文化的核心,帮助我们和我们的用户减少对环境的影响。

科学告诉我们,应对气候变化是全球迫在眉睫的头等大事。我们认为私营部门必须与政治领导人合作,采取大刀阔斧的举措,并且我们可以采用促进发展、催生机遇的方式实现这一目标。此外,无论是对用户还是对环境,我们都有责任这样做。

前路漫漫,心易倦怠,希望今天公布的这些成就能如一股清风,振奋我们的精神。现在,回去工作吧。

Urs Hölzle
技术基础架构业务高级副总裁
Google