Proyectos ambientales

Herramienta interactiva que muestra cómo pueden generar un gran impacto los cambios pequeños

Diciembre de 2019
Herramienta interactiva que muestra cómo pueden generar un gran impacto los cambios pequeños

Pequeñas decisiones diarias, como tomar duchas más rápidas o lavar la ropa con agua fría, pueden generar un gran impacto en nuestro planeta. Si acortamos las duchas diarias de 10 a 5 minutos, podremos ahorrar 20,744 litros de agua por año, lo suficiente como para llenar 16 tinas. Además, si suponemos que lavamos entre 300 y 390 tandas de ropa por año, cambiar de agua caliente a fría ahorra anualmente una cantidad de dióxido de carbono equivalente al consumo de un vehículo en funcionamiento durante 15 horas.

Estas son solo algunas sugerencias disponibles en Tu plan, tu planeta, una herramienta interactiva de Google que explica de forma simple el impacto medioambiental que generamos y cómo podemos reducirlo fácilmente basándonos en la ciencia. Tu plan, tu planeta, que se desarrolló en colaboración con la California Academy of Sciences y la Ellen MacArthur Foundation, motiva a los individuos a tomar medidas y a descubrir más sobre la economía circular a través de un proceso de aprendizaje divertido.

Tu plan, tu planeta se lanzó en septiembre de 2018 y se enfoca en cuatro pilares: alimentos, agua, energía y objetos, que es el más reciente. El pilar de los alimentos se refiere a que la agricultura representa casi un cuarto de las emisiones de dióxido de carbono.1 El pilar del agua está relacionado con la predicción de las Naciones Unidas que supone que, para el año 2025, dos tercios de la población mundial podrían vivir en condiciones de estrés hídrico.2 El pilar de la energía se refiere a que la electricidad representa el 27% de las emisiones de gas de efecto invernadero totales de EE.UU.3 Por último, el pilar de objetos se relaciona con el hecho de que consumimos, usamos y desperdiciamos en exceso. Por ejemplo, cada segundo, se quema o se envía a un vertedero suficiente ropa como para llenar un camión de basura. El pilar de objetos enseña a los visitantes la importancia de prolongar el uso de las cosas que poseemos.

La exploración de los pilares guía a los usuarios a través de una experiencia informativa parecida a un juego en la que obtienen datos, recopilan sugerencias y hacen promesas. Pueden descubrir que, en los hogares sin filtraciones, se puede ahorrar por año hasta un 10% en la factura del agua y, luego, ver cómo arreglar filtraciones ellos mismos. También pueden organizar alimentos sobre una encimera virtual o en un refrigerador o congelador para descubrir cuánto dura cada artículo si se lo almacena correctamente. A medida que exploran los pilares, los usuarios pueden comprometerse a cambiar uno o más hábitos.

Animación que muestra la interactividad del pilar del agua en Tu plan, tu planeta
El pilar del agua incluye botones de activación y cuestionarios breves que enseñan a los usuarios a ahorrar agua.

"Diseñamos la herramienta para que sea divertida y entretenida, pero que también incluya funciones como un panel en el que los usuarios puedan registrar la cantidad de sugerencias que recopilaron y los compromisos que asumieron que hicieron", explica Tiara Batle, gerenta de Marketing de Marca para la Sustentabilidad de Google. En octubre de 2018, Tu plan, tu planeta recibió el premio Favorite Website Award del mes.

La herramienta se sincroniza con el Calendario de Google para que los usuarios puedan establecer recordatorios y hacer un seguimiento de sus compromisos. Por ejemplo, pueden establecer recordatorios para comer o congelar sobras de alimentos en un plazo de tres días, o comprar una ducha inteligente. Además, pueden imprimir sugerencias para colocarlas en refrigeradores y pizarras.

Posibilitar el acceso a grandes ideas

La California Academy of Sciences era una opción obvia para colaborar con Tu plan, tu planeta porque había sentado gran parte de las bases en su programa Planet Vision. "Identificó a los alimentos, el agua y la energía como las áreas de impacto más importantes", comenta Batle. "Lo que nos atrajo de su trabajo fue cómo desglosó la información, la organizó y la convirtió en sugerencias muy simples".

Según Elizabeth Bagley, directora de Sustentabilidad de la California Academy of Sciences, la clave era desmitificar la información. "Creamos actividades prácticas para volver tangibles y reales algunos conceptos invisibles, como la huella de carbono de diferentes alimentos", explica Bagley.

La colaboración de Google ayudó a amplificar el impacto. "Cuando nos asociamos con Google, pudimos llevar esos mensajes a un público global", continúa Elizabeth. "Trabajamos en conjunto para hacer que las acciones fueran divertidas, simples y esperanzadoras a fin de inspirar a las personas a unirse a un movimiento global de individuos que buscan soluciones sustentables".

La Ellen MacArthur Foundation, una organización líder en la promoción de la economía circular, brindó asesoramiento sobre el contenido del pilar de objetos, que se lanzó el Día de la Tierra de 2019.

"Lo que notamos con Tu plan, tu planeta es el poder que pueden tener estas asociaciones significativas", señala Miles Johnson, estratega de marca de Google. "Trabajar con la California Academy of Sciences y la Ellen MacArthur Foundation nos proporcionó la credibilidad y el rigor científico necesarios para ofrecer consejos específicos en estas áreas, y también aprendimos mucho de estas entidades sobre la manera de presentar temas complejos de formas divertidas y entretenidas".

Desde la perspectiva de la Ellen MacArthur Foundation, trabajar con Google fue una gran oportunidad para divulgar los principios de la economía circular. "El comercio global cumple una función clave en la transición de una economía lineal a una circular, y trabajamos con Google desde hace años para acelerarla", comenta Gail Willows, jefa de Relaciones Organizacionales de la Ellen MacArthur Foundation. "Las herramientas digitales interactivas como Tu plan, tu planeta hacen que este tema sea más accesible para millones de personas".

Uno de los puntos cruciales con los que ayudó la Ellen MacArthur Foundation fue precisar la moda como el área de "objetos" más simple en la que pueden tomar medidas los consumidores. "La moda ofrece una manera excelente de abrir los ojos de las personas acerca de su función en las soluciones de economía circular", afirma Dale Walker, gerente de Programas de la Ellen MacArthur Foundation. "Ayuda a que las personas exploren los modelos comerciales de rápido crecimiento que tiene la industria y cómo influyen en nuestras elecciones diarias como consumidores".

La mayoría de las personas entienden que arreglar o regalar prendas que ya no usamos es una decisión más responsable con el medioambiente que desecharlas. Lo que quizás no sepan es que la producción de vestimenta (en gran parte, de baja calidad) se duplicó prácticamente en los últimos 15 años, lo que causa que la ropa se conserve la mitad del tiempo que antes. Todos los años, la industria de la indumentaria produce 100,000 millones de prendas, o 14 prendas por cada habitante del mundo.

Animación que muestra la interactividad del pilar de objetos en Tu plan, tu planeta
Con el pilar de objetos, los usuarios participan en la economía circular arreglando, donando o reciclando ropa, muebles y otros objetos cotidianos.

Tu plan, tu planeta es una de las primeras herramientas de Sustentabilidad en Google que se centra en motivar a los consumidores a tomar medidas. "A través de investigaciones, descubrimos que muchos consumidores tienen una conciencia ecológica, pero los abruma la cantidad de información que hay y no saben por dónde comenzar", explica Batle. "Estábamos en una posición única que nos permitía destacar esos datos y volverlos accesibles, así que empezamos por enfocarnos en los cambios pequeños que las personas pueden hacer a diario".

Datos que inspiran el cambio

Muchas de las sugerencias de Tu plan, tu planeta son intuitivas, pero otras son sorprendentes. Lavar los platos a mano puede parecer más responsable con el medioambiente, pero los lavavajillas utilizan la mitad de energía y un tercio del agua que el método tradicional. Si se almacenan los alimentos en los lugares adecuados de la cocina, se pueden conservar hasta dos tercios de la comida que se suele desechar. Por ejemplo, los tomates se mantienen más frescos si se los almacena en la mesada lejos del sol directo, ya que el proceso de refrigeración afecta la textura y el sabor.

Otras sugerencias revelan datos aleccionadores. En la industria de la moda, se desechan cerca de USD 460,000 millones en prendas por año que se pueden seguir usando. En lugar de desechar ropa, Tu plan tu planeta recomienda enmendar las roturas, alquilar prendas para ocasiones como bodas o bailes de graduación, donar la vestimenta que ya no nos queda o incluso reciclar prendas que no nos gustan para crear otras.

Algunas sugerencias son tan simples que te parecerá increíble que aún no formen parte de tu rutina. "Como desenchufar la TV cuando no la usas", explica Batle. "Solo lleva un segundo, pero en más de un año, ahorra la cantidad de dióxido de carbono que se consume cuando se utiliza un vehículo durante dos horas y media".

Para fines de 2019, el sitio documentó más de 300,000 compromisos sobre el cambio de uno o más hábitos. Estos fueron los tres principales: tomar duchas más rápidas, usar lavavajillas y guardar las sobras en el refrigerador. Cientos de miles de personas más visitaron el sitio, pero no registraron ningún compromiso.

Para amplificar el impacto de la herramienta, también nos asociamos con la organización sin fines de lucro Science Buddies a fin de desarrollar planificaciones de clases que usen Tu plan, tu planeta (uno para quinto grado y otro para los grados seis a ocho).

"Nos encanta ver cómo se usa Tu plan, tu planeta en aulas de todo el país y el mundo", comenta Jill Puente, gerenta de Marketing de Marca y jefa de Marketing de Sustentabilidad de Google. "Cuando se trata del futuro de Tu plan, tu planeta, nos entusiasma mantener el foco en la educación, los profesores y los educadores".

A veces, los pasos más pequeños son los que marcan la mayor diferencia; y todo comienza con una acción individual.

Imagen en la que se ven personas mientras utilizan la herramienta interactiva "Tu plan, tu planeta" en el puesto de Google durante el festival Greentech de Berlín (Alemania) de 2018.

1 "Sector Summary: Food, Agriculture, and Land Use" (disponible en inglés), Project Drawdown, https://www.drawdown.org/sectors/food-agriculture-land-use.

2 "Decenio Internacional para la Acción 'El agua fuente de vida' 2005-2015", Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas, consultado en 2016, https://www.un.org/spanish/waterforlifedecade/scarcity.shtml.

3 "Sources of Greenhouse Gas Emissions" (disponible en inglés), Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, consultado el 19 de agosto de 2019, https://www.epa.gov/ghgemissions/sources-greenhouse-gas-emissions.