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Repensamos el empaquetado de la cadena de suministro para disminuir los residuos en las primeras etapas

Agosto de 2022

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Desarrollamos principios orientadores y las mejores prácticas para proveedores y fabricantes contratados con el fin de reduzcan los residuos de embalaje en la cadena de suministro.

Vista cenital de un empaquetado marrón en forma de cuadrícula

Envoltura retráctil de plástico. Cajas dentro de cajas. Capas de separadores. Es difícil escapar a los residuos de envases que nos rodean cada día y en Google estamos comprometidos a abordar este problema. Pero hay otro impacto ambiental, a menudo invisible, que se produce antes de que un producto llegue a la puerta de tu casa.

Aunque el cliente nunca lo ve, el embalaje de la cadena de suministro -utilizado en el envío de piezas y componentes desde los proveedores a los fabricantes de productos- crea una significativa huella medioambiental.

"Imagina un altavoz inteligente u otro dispositivo con más de 100 piezas únicas", dice Rob Cook, líder de diseño de empaques de Google. "Muchas de estas piezas se producen en diferentes empresas y se envían al lugar de fabricación con su propio embalaje. Si este material no se reutiliza, suele acumularse."

Tras detectar un exceso de material de embalaje en los centros de fabricación contratados por Google, vimos la oportunidad de reducir los residuos de envases de la cadena de suministro. En 2021, iniciamos un programa piloto con nuestros proveedores para abordar este desafío.

"Ya estamos trabajando para conseguir envases de productos 100% libres de plástico y 100% reciclables, y queremos dedicar el mismo esfuerzo a mejorar el embalaje en la cadena de suministro. Se trata de hacer lo correcto", afirma Cook. "Este es el próximo paso lógico que daremos mientras seguimos buscando formas de ser más sustentables".

Una persona con camisa azul cobalto, pantalones negros y zapatos negros colocando materiales de empaquetado metálicos dentro de una bolsa
Aunque existen soluciones para reciclar muchos materiales, nuestro objetivo es reducir significativamente la cantidad de material necesario para enviar de manera segura piezas y componentes.

Fomentamos las mejores prácticas de empaquetado en la cadena de suministro.

Abordar el tema del embalaje en la cadena de suministro requiere de esfuerzos que van mucho más allá de las oficinas de Google.

"No se trata únicamente de que Google modifique sus prácticas", explica David Bourne, estratega de sustentabilidad de Hardware para Consumidores de Google. "Nuestra labor implica profundizar en la cadena de suministro para colaborar en el desarrollo de mayor sostenibilidad entre nuestros proveedores".

Con esto en mente, desarrollamos principios orientadores y mejores prácticas para proveedores y fabricantes contratados con el objetivo de reducir los residuos de embalaje en la cadena de suministro. Estos lineamientos se centran en realizar cambios sencillos, como utilizar menos material para enviar componentes y reemplazar materiales basados en plástico no reutilizables por opciones más duraderas y sustentables, siempre que sea posible.

Dentro de nuestro proyecto piloto, examinamos el embalaje de la cadena de suministro de varios productos de Google actualmente en el mercado y en desarrollo, identificando diversas oportunidades inmediatas para mejoras. Las bandejas de embalaje y los separadores son esenciales para proteger las piezas y componentes durante el envío y transporte. No obstante, también contribuyen a la generación de residuos plásticos que pueden resultar difíciles de reciclar. Un ejemplo de cómo abordamos esta problemática con respecto a una de las piezas fue la sustitución de la mitad de ellas por separadores de cartón corrugado, papel o bandejas de fibra moldeada. Este cambio reduce de manera significativa la cantidad de bandejas de espuma utilizadas como embalaje en nuestra cadena de suministro.

Vista desde arriba de diferentes tipos de materiales de empaquetado, como la espuma protectora y los separadores
La espuma protectora, los separadores y otros materiales utilizados en los embalajes de la cadena de suministro suman una cantidad considerable de empaquetado.

Enfrentar el problema de los residuos de envases en la cadena de suministro

Sabíamos que necesitábamos el apoyo de nuestros proveedores para reducir los envases en la cadena de suministro, por eso contactamos a nuestros socios para reducir, reutilizar y sustituir los materiales utilizados al enviar los componentes a nuestros centros de ensamblaje y fabricación de productos finales.

Después de compartir nuestros hallazgos y las pautas propuestas, nuestros proveedores se unieron a la iniciativa. Comenzamos el proceso reemplazando las bandejas de espuma en las cajas de cables utilizadas con Nest Cams por separadores de cartón corrugado, uno de los materiales de embalaje más fáciles de reciclar.

La implementación de separadores en cada caja disminuye la generación de residuos de plástico y elimina la necesidad de utilizar cajas individuales adicionales. Además, nos posibilita enviar más piezas en cada paquete, lo que resulta en un menor número de cajas enviadas y una reducción de nuestra huella de carbono durante el proceso de fabricación.

Al realizar este cambio en nuestras cajas de cables en 2021, la cantidad enviada aumentó de 99 cables por caja a 180, lo que representó un incremento del 82%. Esto significará un ahorro de más de 1,3 toneladas de cajas de cartón corrugado y más de 200 toneladas de bandejas de espuma al año. Ya vemos el potencial de lograr resultados similares con nuestros próximos productos.

"En el mismo sentido, estamos estudiando aumentar las cantidades de las piezas pequeñas que enviamos", explica Cook. "Con los tornillos, por ejemplo, nos pusimos en contacto con nuestro proveedor y definimos que podíamos aumentar la cantidad de unidades de 2000 a 5000 por bolsa y los niveles de burbuja de 500 a 2000 por bolsa. Es un cambio muy sencillo que marca una gran diferencia".

Sustituir y reducir el uso de materiales no es la única herramienta en nuestra caja de herramientas.

Optimizar al máximo la reutilización de los envases empleados en el transporte es otro cambio pequeño con un impacto enorme. En el marco del proyecto piloto, logramos reutilizar el 95% de las cajas que se usan para enviar componentes, con un promedio de cinco usos por cada caja, lo que nos permitió evitar la producción de nuevos materiales y ahorrar 220 toneladas métricas de emisiones de dióxido de carbono.

Vista alternativa de dos tipos de empaquetado diferente que incluyen separadores
Cuando no es factible reemplazar por completo los materiales plásticos, nos esforzamos por asegurar que empleamos plásticos con el mayor porcentaje posible de material reciclado postconsumo y postindustrial.

Ampliamos cada vez más nuestro enfoque para los envases de cadena de suministro sostenible.

Los resultados positivos del proyecto piloto sentaron las bases para una mayor inversión en la reducción de residuos. También tenemos previsto explorar y probar nuevos enfoques que podrían reducir significativamente los residuos. Siempre que el plástico no pueda sustituirse o evitarse, utilizaremos aquellos con el mayor porcentaje posible de plástico reciclado postconsumo y reciclado postindustrial.

Con un fuerte respaldo, el aporte y el compromiso de nuestros proveedores, continuaremos logrando el éxito no solo en la reducción de residuos, sino también en el futuro de nuestras operaciones.

"Ser sustentable es un buen negocio, afirma Bourne. Al final del día, lo que nos importa es que cada producto que fabricamos mejore las circunstancias de las personas, del planeta y de las comunidades'."