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La energía 100% renovable es solo el comienzo

Diciembre de 2016

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Nuestro objetivo es lograr que el 100% de la energía que usamos para nuestros establecimientos globales –incluidos los centros de datos y las oficinas– sea renovable para 2017 comprando de forma directa suficiente energía eólica y solar todos los años para cubrir cada unidad de electricidad que consumimos"

Filas de paneles solares alineados en un paisaje desértico

Me complace anunciar que en 2017, Google alcanzará el 100% de energía renovable para nuestras operaciones globales, incluyendo tanto nuestros centros de datos como nuestras oficinas. Este es un hito enorme. Fuimos una de las primeras corporaciones en crear contratos a gran escala y a largo plazo para comprar energía renovable directamente; firmamos nuestro primer acuerdo para adquirir toda la electricidad de un parque eólico de 114 megavatios en Iowa en 2010. Hoy en día, somos el comprador corporativo más grande de energía renovable en el mundo, con compromisos que alcanzan los 2,6 gigavatios (2600 megavatios) de energía eólica y solar. Eso es más grande que muchas empresas de servicios públicos grandes y más del doble de los 1.21 gigavatios que se necesitaron para enviar a Marty McFly de regreso en el tiempo.

Gráfico de barras de la compra de energía renovable acumulada a nivel empresarial en Europa, Estados Unidos y México a noviembre de 2016
Google es el mayor comprador de energía renovable a nivel empresarial del planeta

Para alcanzar este objetivo, todos los años compraremos de forma directa suficiente energía eólica y solar para cubrir cada unidad de electricidad que consumen nuestros establecimientos en todo el mundo. Además, nos estamos enfocando en crear nueva energía a partir de fuentes renovables, por lo que solo adquirimos energía de proyectos que se financian con nuestras compras.

Los centros de datos son el eje de Internet, ya que procesan y almacenan enormes cantidades de información. Nuestros ingenieros dedicaron años perfeccionando los centros de datos de Google, logrando una eficiencia energética que supera en un 50% el promedio de la industria. Sin embargo, todavía necesitamos mucha energía para procesar las billones de búsquedas que recibe Google por año, reproduciendo las más de 400 horas de videos de YouTube que se suben por minuto y al mismo tiempo potenciar los productos y servicios de los que dependen nuestros usuarios. Por ello, comenzamos a comprar energía renovable: queremos reducir nuestra huella de carbono y enfrentar el cambio climático. Pero esto también tiene sentido desde el punto de vista comercial.

Durante los últimos seis años, el costo de las energías solar y eólica disminuyó un 80% y un 60%, respectivamente; lo que demuestra que las energías renovables son una opción cada vez más rentable. Los costos de la electricidad son uno de los componentes más grandes de nuestros gastos operativos en los centros de datos, por lo que tener un costo estable a largo plazo de energía renovable proporciona protección frente a las oscilaciones de precios de la energía.

Nuestros 20 proyectos de energía renovable también ayudan a apoyar a las comunidades, desde el condado de Grady, OKlahoma, hasta el condado de Rutherford, Carolina del Norte, pasando por la región de Atacama en Chile y municipios en Suecia. Hasta la fecha, nuestros compromisos de compra resultarán en inversiones en infraestructura de más de 3,5 mil millones de dólares estadounidenses a nivel mundial, aproximadamente dos tercios de eso en los Estados Unidos. Estos proyectos también generan decenas de millones de dólares al año en ingresos para los propietarios locales y otros tantos millones para los gobiernos locales y nacionales en impuestos.

Por lo tanto, ya estamos encaminados para igualar el consumo global de energía anual el próximo año. Pero este es solo el primer paso. En un futuro inmediato, a medida que sigamos creciendo, continuaremos buscando contratos directos con un mayor enfoque en la compra de energía renovable regional en áreas en las que tenemos centros de datos y grandes establecimientos. Como el viento no sopla las 24 horas, también ampliaremos nuestras compras a una amplia variedad de fuentes de energía para obtener energía renovable a toda hora, todos los días. Nuestro mayor objetivo es crear un mundo donde todos, no solo Google, tengan acceso a energía limpia. Para obtener más información acerca de estos pasos, lee nuestro informe.

Operar nuestro negocio de manera ambientalmente sostenible ha sido un valor central desde el principio, y siempre estamos trabajando en nuevas ideas para hacer que la sostenibilidad sea una realidad, como facilitar la construcción de lugares de trabajo saludables y crear un panel de control vivo y respirante para el planeta. Hemos informado sobre nuestra huella de carbono y publicado información sobre nuestros programas de sostenibilidad durante muchos años en documentos técnicos, publicaciones en blogs y en nuestro sitio web. Ahora, hemos reunido toda esta información en un nuevo Informe de Impacto Ambiental.

También puedes visitar nuestro nuevo sitio web medioambiental, donde compartimos historias de cómo estamos encontrando nuevas formas de hacer más con menos. La mayoría de nuestras iniciativas de sostenibilidad en el campus fueron iniciadas por algunos apasionados Googlers y ahora se han convertido en esfuerzos que abarcan toda la empresa. Desde los paneles solares en nuestros techos hasta nuestro programa de ir en bicicleta al trabajo, estas iniciativas están en el corazón de nuestra cultura empresarial y ayudan tanto a nosotros como a nuestros usuarios a reducir nuestro impacto en el medio ambiente.

La ciencia nos dice que abordar el cambio climático es una prioridad global urgente. Creemos que el sector privado, en colaboración con los líderes políticos, debe tomar medidas audaces y que podemos hacerlo de una manera que conduzca al crecimiento y la oportunidad. Y tenemos la responsabilidad de hacerlo, tanto para nuestros usuarios como para el medio ambiente.

Todavía queda mucho por hacer, pero los logros que anunciamos hoy se sienten como una bocanada de aire fresco. Ahora, a trabajar.

Urs Hölzle
Vicepresidente sénior de Infraestructura Técnica
Google